Ein Pilger unterwegs © dpa - Report Foto: Klaus-Dietmar Gabbert

Auf der Via Baltica durch den Norden

Stand: 05.05.2020 12:57 Uhr

Von Usedom nach Osnabrück: Die Via Baltica ist ein alter Pilgerpfad, der alle norddeutschen Bundesländer verbindet. An der Strecke laden Hansestädte und Klöster zu Besuchen ein.

Santiago de Compostela - schon im Mittelalter pilgerten unzählige Christen in die nordspanische Stadt. Ihr Ziel: Das Grab des Heiligen Jakob. Damals wie heute führt ein weit verzweigtes Netz von Jakobswegen dorthin. Einer dieser Wege ist die Via Baltica: Sie beginnt im estischen Tallinn und verläuft quer durch Norddeutschland bis nach Westfalen. Mit mehr als 700 Kilometern ist sie der längste der drei norddeutschen Jakobswege - und lädt Pilger auf eine Reise durch geschichtsträchtige Städte und reizvolle Landschaften ein.

Durch fünf Bundesländer von Usedom nach Osnabrück

In Deutschland beginnt der alte Pilgerpfad im äußersten Nordosten auf Usedom und verläuft von dort über die alten Hansestädte Greifswald, Rostock und Wismar durch ganz Mecklenburg-Vorpommern. Weiter geht es nach Lübeck und durch Schleswig-Holstein nach Hamburg. Dort folgt der Weg zunächst dem Alsterlauf und dann der Elbe bis nach Wedel, wo die Pilger über den Fluss setzen. In südlicher Richtung führt die Strecke anschließend durch das Alte Land über Zeven nach Bremen. Von dort gelangt man über die letzten Etappen des Weges über Wildeshausen, Vechta und Vörden nach Osnabrück.

Durchhaltevermögen ist Voraussetzung

Menschen mit Spazierstöcken gehen einen Weg im Wald entlang. © NDR Foto: Claus Halstrup
Gemeinsam mit einer Gruppe fallen die langen Strecken etwas leichter.

Der Weg ist durchgängig mit dem Logo der Jakobswege - einer stilisierten gelben Muschel auf blauem Grund - sowie mit gelben Pfeilen markiert. Steigungen erwarten die Pilger kaum und die Wege sind gut ausgebaut. Allerdings erfordert die Via Baltica, wie alle Pilgerwege, Kondition und Ausdauer, denn die Tagesetappen sind bis zu 30 Kilometer lang. Das Gepäck sollte ein Gewicht von zehn Kilogramm nicht überschreiten, gut eingelaufene Wanderschuhe sind ein Muss.

Klöster und Städte an der Via Baltica (Auswahl)

Hansestadt Greifswald
Thomaskirche Tribsees
Hansestadt Rostock
Kloster Bad Doberan
Hansestadt Wismar
Hansestadt Lübeck
Bad Oldesloe
Kloster Nütschau
Hansestadt Hamburg
Steinkirchen (Altes Land)
Klosterpark Harsefeld
Hansestadt Bremen
Osnabrück

Wer die Via Baltica in ihrer vollen Länge von über 700 Kilometern begehen möchte, benötigt zudem Durchhaltevermögen und reichlich Zeit - Minimum ist ein Monat. Wer weniger Zeit mitbringt, kann sich eine Teilstrecke des Weges vornehmen. Ausführliche Informationen zu den Pilgerwegen finden sich auf der Website Pilgern im Norden. In den Pilgerkirchen St. Jacobi in Hamburg und St. Jakobi in Lübeck sind zudem Karten mit dem genauen Wegeverlauf sowie Informationen zu Pilgerherbergen und Sehenswürdigkeiten erhältlich. Außerdem stellen die Kirchen Pilgerpässe aus, mit denen Pilgernde für wenig Geld in Pilgerunterkünften übernachten können. Auch die Deutsche Jakobus-Gesellschaft stellt Pilgerpässe aus und berät am Telefon.

Wer war der Heilige Jakob?

Der Heilige Jakobus (spanisch: Santiago) war der Legende nach einer der zwölf Jünger Christi. Nach Jesu Himmelfahrt soll er zum Predigen nach Spanien gegangen sein. Als er nach Palästina zurückkehrte, ließ ihn der judäische Herrscher Herodes Agrippa I. hinrichten. Jakobs Anhänger legten den Leichnam in ein Boot, in dem dieser bis an die Küste Galiziens in Nordspanien trieb. Dort wurde er ein Stück weiter im Landesinneren beerdigt.

Weitere Informationen
Pilger wandern auf einem Pilgerweg entlang. © picture alliance / dpa Foto: Patrick Pleul

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Dieses Thema im Programm:

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