Zeitzeichen

17. September 1935

Donnerstag, 17. September 2020, 20:15 bis 20:30 Uhr, NDR Info

Seiten eines Kalenders © Fotolia_80740401_Igor Negovelov

Der Geburtstag des US-amerikanischen Schriftstellers Ken Kesey
Ein Beitrag von Veronika Bock und Ulrich Biermann (WDR)

Ken Kesey war vieles, vor allem aber einer der einflussreichsten Väter der Hippiebewegung. "Ich wollte immer ein Zauberer sein", erinnerte sich Ken Kesey zwei Jahre vor seinem Tod an Kindheit und Jugend in Oregon. Mit dem Vater und seinen Brüdern reiste er in den 1950ern durchs Land mit einer Zaubershow.

"Man muss dabei nicht nur ein Kunststück beherrschen, sondern auch eine Geschichte dazu erzählen können, und Schreiben ist grundsätzlich ein Kunststück." So erläuterte der Schriftsteller sein literarisches Credo in einem Interview. Schon sein erster Roman war ein großer Wurf. Als Student nahm Kesey am CIA Projekt MKULTRA teil. Seine Aufgabe war es, psychoaktive Drogen zu nehmen und deren Wirkung aufzuschreiben. Die Tests fanden in einem Veteranenhospital statt, wo der erfolgreiche Ringer als Nachtwächter arbeitete. Diese Tests und Erfahrungen verarbeitete er in seinem ersten Roman "Einer flog über das Kuckucksnest". Ein Publikums- und Kritikererfolg, der ihn finanziell unabhängig werden ließ.