Zeitzeichen

19. Mai 1914

Sonntag, 19. Mai 2019, 19:05 bis 19:20 Uhr, NDR Info

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Die Chemie des Lebens

NDR Info - ZeitZeichen -

Am 19. Mai 1914 wird Max Perutz geboren. Der spätere Nobelpreisträger entschlüsselte das Molekül des roten Blutfarbstoffs, Hämoglobin, mit fast zehntausend Atomen.

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Der Geburtstag des Biochemikers Max Perutz
Ein Beitrag von Wolfgang Burgmer (WDR)

Textilfabrikant wie der Vater will der gebürtige Wiener Max Perutz nicht werden. Ihn fasziniert die Chemie, die Biochemie, die Chemie des Lebens. Um sie zu erforschen, geht er 1936, mit 22 Jahren, nach Cambridge. Damals war selbst die Struktur des Zuckermoleküls, mit einigen zehn Atomen, unbekannt.

Und dieser Newcomer nimmt sich ein Molekül mit fast zehntausend Atomen vor: das lebenswichtige Hämoglobin, das Molekül des roten Blutfarbstoffs, das den Sauerstoff in der Lunge aufnimmt und im Körper abgibt. Die Kollegen halten ihn für verrückt. Aber Perutz ist zäh. Nach 22 Jahren Forschung hat er die Lösung: ein dreidimensionales Bild der Molekülstruktur. Aber erst 1970, nach weiteren 11 Jahren, entdeckt Perutz, wie das Molekül funktioniert. Da hat er den Nobelpreis für Chemie bereits in der Tasche und ist Chef des weltberühmten "Laboratory of Molecular Biology", das einen Nobelpreisträger nach dem anderen produziert. Dort arbeitet er bis zu seinem Tod 2002.