Zeitzeichen

13. Juni 1898

Mittwoch, 13. Juni 2018, 20:15 bis 20:30 Uhr, NDR Info

Der Chemiker William Ramsay meldet die Entdeckung von Neon
Ein Beitrag von Anne Preger (WDR)

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Der Chemiker William Ramsay starb im Jahr 1916 in England.

Seinetwegen wurde im Periodensystem der Elemente eine neue Spalte eröffnet: Der britische Chemiker William Ramsay entdeckt Ende des 19. Jahrhunderts gleich fünf neue Elemente: Argon, Helium, Krypton, Neon und Xenon. Die sogenannten Edelgase hatten sich in der Luft versteckt.

Das erste Edelgas, das Ramsay isoliert, nennt er zusammen mit seinem Forschungspartner, dem Physiker Lord Rayleigh, Argon - abgeleitet von dem altgriechischen Wort für "träge". Denn Argon scheint keine chemischen Bindungen einzugehen. Ramsay vermutet, es gibt noch mehr solcher reaktionsträgen Elemente. Versteckt in flüssigem Argon findet Ramsay im Juni 1898 ein Element, das bei einer niedrigeren Temperatur siedet. Unter elektrischer Spannung leuchtet es rot. Ramsays Sohn Willie schlägt "Novum" als Namen vor. Der Vater nimmt den Vorschlag an, in der altgriechischen Version. Für die Entdeckung von Neon und den anderen Edelgasen bekommt William Ramsay als erster Brite 1904 den Chemie-Nobelpreis. Auch Neon macht Karriere. 1913 erstrahlt die erste Werbung in Paris - im klassischen Neon-Rot.