Stand: 11.10.2019 11:27 Uhr

Heinz Erhardt - den Schalk im Nacken

von Carina Werner
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Immer ein schelmisches Lachen - so kannten und liebten die Zuschauer Heinz Erhardt.

"Wie viel Geist muss ein Mensch haben, um sich derartig blöd anstellen zu können", sagte einmal ein Zuschauer nach einem Auftritt von Heinz Erhardt. Diese "Blödheit", dieses Unbeholfene, Trottelige, auch Biedere seiner Rollen hat sich Erhardt akribisch erarbeitet - und doch improvisiert er auf der Bühne wie kein Zweiter. Fast 35 Jahre seines rastlosen Lebens hat der große Humorist in Hamburg verbracht. Dort starb er am 5. Juni 1979.

Heinz Erhardt verbringt turbulente Kindheit

Geboren wird Heinz Erhardt am 20. Februar 1909 in Riga als Kind baltendeutscher Eltern. Diese trennen sich schon kurz nach seiner Geburt. Die Mutter zieht ins russische Petrograd, heute St. Petersburg, der Vater geht nach Hannover und reist als berühmter Kapellmeister durch ganz Deutschland. Beide wechseln mehrfach die Partner. "Nun, ich konnte mich nicht beklagen: Ich hatte so nach und nach drei Väter und ebenso viele Mütter", resümiert Erhardt später.

Er wächst bei seinen Großeltern auf, die in Riga ein großes Musikaliengeschäft führen. Doch mehrfach wird der Junge aus seiner Heimatstadt "entführt": Mal lebt er bei seiner Mutter in Russland, dann bei seinem Vater in Deutschland. Mit den Ortswechseln kommen die Schulwechsel. Eine der wenigen Konstanten seiner Kindheit ist das Klavier. Mit vier Jahren bekommt er ersten Unterricht, als Teenager komponiert er klassische Stücke.

CD-Tipp
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"Seine Musik": Auf den Spuren von Heinz Erhardt

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Gemeinsam mit Axel Prahl, Hannelore Hoger, Stefan Gwildis und vielen anderen bringt die NDR Bigband einen Schatz zum Klingen: bisher unentdeckte Lieder des Komikers Heinz Erhardt. mehr

Erhardt: Alleinunterhalter mit humorvollen Gedichten

Auf Wunsch seines Großvaters beginnt der 17-jährige Erhardt ein Volontariat bei einem Musikalienhandel in Leipzig. Parallel dazu - und mit größerer Leidenschaft - studiert er am Leipziger Konservatorium Klavier und Komposition.

Nach zwei Jahren muss er zurück nach Riga, um im großväterlichen Musikalienhandel einzusteigen. Doch mit diesem kann Erhardt nicht viel anfangen: "In Wirklichkeit ist es völlig wurst, ob man mit Käse handelt oder mit Musik: Immer kauft man billig ein, um teuer zu verkaufen." Lustlos verdingt er sich als Musikalienhändler, mit Herzblut tritt er als Alleinunterhalter auf: Mit humorvollen Geschichten, Gedichten und Liedern, zu denen er sich selbst am Klavier begleitet, hat er erste Auftritte.

Jahrelang pendelt er zwischen Musikaliengeschäft und Bühne hin und her und lernt seine künftige Frau Gilda Zanetti kennen, mit der er bis an sein Lebensende zusammenbleibt. Sie wird seine Managerin, sein Motor. Sie ist es auch, die ihn ermutigt, sein Glück in Berlin zu versuchen.

Heinz Erhardt im Porträt © NDR/H. Klemmer Foto: H. Klemmer

Radio-Beitrag zum 100. Geburtstag aus dem Jahr 2014

NDR Info

Der Wortjongleur, der Sprachakrobat, der Meister des intelligenten Nonsens.

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Erhardts Aufstieg beginnt im Dritten Reich

1938 reist Erhardt nach Berlin und stellt sich bei einer Künstleragentur vor. Da der Kabarettist Peter Igelhoff gerade erkrankt ist, wird Erhardt als "Ersatz-Igelhoff" ans Theater nach Breslau geschickt, dort jedoch vom Publikum ausgebuht. Erhardt ist derart enttäuscht, dass er sein Programm nur noch mit trauriger Miene vorträgt, hilflos, frustriert - und auf einmal sind die Leute hingerissen. Das traurige, hilflose Gesicht wird zu seiner "Masche". Wieder in Berlin, erhält er ein Engagement im "Kabarett der Komiker" und macht sich dort einen Namen. Frau, Tochter und Schwiegermutter ziehen 1939 zu ihm nach Berlin. An der Seite der berühmten Tänzerin La Jana tourt der Kabarettist durch das Deutsche Reich.

Der Schauspieler, Kabarettist, Schriftsteller, Komponist und Filmproduzent Heinz Erhardt (undatiertes Archivfoto). © dpa Foto: Röhnert

Guten Abend mit Heinz Erhardt

Seinen komödiantischen Stil pflegt Heinz Erhardt in Radio-Auftritten im NWDR. Hans Gert Plasberg verstrickt ihn in einer Sendung vom 19.12.1947 in ein unterhaltsames Gespräch.

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Erhardt betrachtet sich selbst als unpolitischen Menschen. Die Verbrechen der Nazis und den Krieg thematisiert er kaum. Das Ziel, seine Karriere voranzutreiben, nimmt ihn ganz und gar ein. Doch im November 1941 kann er dem Krieg nicht mehr ausweichen: Er wird eingezogen und als Klavierspieler im Musikkorps der Kriegsmarine Stralsund untergebracht. Später wird Erhardt nach Kiel versetzt. Seiner Familie gelingt es, in Schleswig-Holstein, ganz in seiner Nähe, auf einem Gutshof unterzukommen.

Die ersten Jahre in Hamburg

"Heinz Erhardt bitte sofort nach Hamburg kommen - stopp - wichtige Inszenierung - stopp." Im Sommer 1945, wenige Monate nach Kriegsende, erhält Erhardt von der Schauspielerin Grethe Weiser ein Telegramm. Die Inszenierung kommt zwar nicht zustande, stattdessen aber knüpft Erhardt in Hamburg Kontakte zum NWDR, dem ersten Radiosender, dem die englische Besatzungsmacht eine Sende-Lizenz erteilt hat.

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Heinz Erhardt - hier vor seinem Haus in Hamburg - lebte von 1948 bis zu seinem Tod in der Hansestadt.

Dort beginnt Erhardt, die Radioreihe "So was Dummes" zu moderieren. Die Sendung wird zum Publikumsrenner, sogar die Briten hören gern zu: "Sie sind der einzige Deutsche, über den wir lachen können, ohne dass wir ein Wort verstehen."

1947 gelingt Erhardt mit der Komödie "Lieber reich, aber glücklich" auch als Schauspieler der Durchbruch. Er spielt fortan in Komödien, Lustspielen, tritt aber auch weiterhin solo auf, in Kabaretts und Varietés. 1948 zieht er mit seiner Familie in ein kleines Haus in Wellingsbüttel im Hamburger Norden, wo er zeitlebens wohnen bleibt.

Heinz Erhardt auf der Leinwand

Erhardt beginnt, in Kino- und Fernsehfilmen mitzuwirken. Seine erste Hauptrolle hat er 1957 in "Der müde Theodor", darin spielt er einen Marmeladenfabrikanten. Mit Komödien wie "Witwer mit 5 Töchtern" oder "Vater, Mutter und 9 Kinder", in denen er charmant-schusselige Familienväter darstellt, wird er zum Star. In den 60er-Jahren dreht er bis zu drei Filme pro Jahr, Filme wie "Ohne Krimi geht die Mimi nie ins Bett" oder "Drei Mann in einem Boot".

Ein Erhardt-Fan schreibt ihm in der Zeitung einen offenen Brief: "Bitte, spiel keinen dieser betulich-mittelmäßigen Filme mehr", und: "Du lieber, du sensibler Humorist, an was sollen wir uns denn halten, wenn selbst Du dem Terror der 'Publikumswirksamkeit' verfällst?" Ob auf der Bühne oder auf der Leinwand, Erhardt verkörpert meist denselben Typus, den trottelig-liebenswerten Mann von der Straße. Gern würde er mal einen Mörder spielen, aber seine Frau redet es ihm aus.

Erhardt "in echt"

Der Rolle des fürsorglichen Familienvaters, die er in vielen Filmen spielt, kann Erhardt in der Realität nicht gerecht werden: Durch seine vielen Tourneen und Engagements ist er nur selten zu Hause bei seinen vier Kindern.

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Erhardt war ein Workoholic, gemeinsame Stunden mit der Familie waren die Ausnahme.

"Ein guter Mann und Vater war ich nie", schreibt er in sein Erinnerungsalbum. Erhardt ist ein Workaholic, er arbeitet eigentlich immer, auch aus Angst, dass der Erfolg nachlassen könnte. Noch 1971 notiert er: "Ich arbeite fast pausenlos. Nicht, um Geld zu verdienen, seltsamerweise denke ich oft gar nicht daran, sondern weil ich arbeiten muss. Denn in keinem Beruf wird man so schnell vergessen wie in meinem. Also kann ich mir keinen Urlaub erlauben und vor allem, ich darf nicht krank werden."

Ein Schlaganfall zwingt ihn in den Ruhestand

Ende der 60er-Jahre mehren sich Schmerzen und Erschöpfungserscheinungen, die Erhardt ignoriert. Im Dezember 1971 erleidet er einen Schlaganfall. Er überlebt, ist aber von nun an halbseitig gelähmt. Zunächst an den Rollstuhl gebunden, lernt er mit den Jahren wieder zu gehen. Doch was ihn noch härter trifft: Das Sprachzentrum in seinem Gehirn ist beschädigt, er spricht bis zu seinem Tod kein einziges Wort mehr. "Diese siebeneinhalb Jahre waren für ihn die Hölle", schreibt seine Tochter Grit.

Nach dem Tod wird Heinz Erhardt zur Kultfigur

Von seinen Fans wird er nicht vergessen, über 15.000 Zuschriften treffen bei ihm ein. Aus Anlass seines 70. Geburtstages wird ihm das Große Bundesverdienstkreuz verliehen. Wenige Tage darauf, am 5. Juni 1979, stirbt er. Auf dem Friedhof in Hamburg-Ohlsdorf wird er beigesetzt. Seine Abschiedsworte hat er selbst geschrieben: "Du warst ein Musiker und Dichter / ein Maler und Kaninchenzüchter / doch trotzdem war's dir nicht gegeben / den eignen Tod zu überleben."

Doch sein Ruhm hat seinen Tod überlebt: In den 80er-Jahren wird Erhardt zur Kult-Figur, besonders unter jungen Leuten. Auch heute noch ist seine Popularität ungebrochen.

Dieses Thema im Programm:

17.07.2017 | 20:15 Uhr

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