Eine Schwerinerin fotografiert einen vor dem Schloss posierenden GUS-Soldaten. © Ernst Höhne Foto: Ernst Höhne

Abzug der GUS-Truppen: Ein Abschied von Freunden und Besatzern

Stand: 28.04.2023 05:00 Uhr

Für die einen gingen sie als Freunde, für die anderen als Besatzer: Am 28. April 1993 wurden die Truppen der früheren Sowjetunion offiziell aus Schwerin verabschiedet - neben Neustrelitz einst der größte sowjetische Truppenstandort im Nordosten.

von Henning Strüber

Es ist ein Abschied mit Pauken und Trompeten, der sich dennoch vergleichsweise still vollzieht. Nur einige Hundert der seinerzeit 123.000 Einwohner Schwerins sind gekommen, als am 28. April 1993 die Truppen der früheren Sowjetunion bei einem Festakt mit Parade und Platzkonzert auf dem Marktplatz offiziell aus Schwerin verabschiedet werden. Sie werden Zeugen eines historischen Augenblicks, der das Ende einer Ära markiert. Im Juli 1945 war die Rote Armee in die von den Amerikanern eroberte Stadt eingezogen. Fast ein halbes Jahrhundert lang hatte die Streitmacht das Leben in der Stadt mitgeprägt.

Zerfall der Sowjetunion bedeutet der Heimkehr ins Ungewisse

Bepackte Soldaten der GUS brechen auf. © Schweriner Volkszeitung Foto: Herbert Kewitz
48 Jahre nachdem sie in die Stadt eingezogen sind, werden die Truppen der früheren Sowjetunion am 28. April 1993 aus Schwerin offiziell verabschiedet.

Mecklenburg-Vorpommerns damaliger Ministerpräsident Berndt Seite (CDU) hebt die historischen Leistungen der Sowjetsoldaten und Zivilisten hervor, von denen "im Kampf gegen Nazi-Deutschland weit über 20 Millionen ihr Leben verloren". Der Oberkommandierende der West-Streitkräfte der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS), wie die ehemaligen Mitgliedstaaten der Sowjetunion heißen, Generaloberst Matwej Burlakow, gibt zum Abschied eine alte Volksweise zum Besten: "Ob im Osten, ob im Westen, in der Heimat ist's am besten." Der heimelige Abschiedsgruß ist zugleich Fanal eines Neuanfangs unter unklaren Vorzeichen. "Osten" und "Westen", das sind die Pole jener geordneten Welt, die mit dem Ende der Sowjetunion im Zusammenbruch begriffen ist. Die Rückkehr nach Hause wird zum Aufbruch ins Ungewisse.

Logistischer Kraftakt: 65.000 Soldaten verlassen MV

Mehr als 500.000 Soldaten, Zivilbeschäftigte und deren Familienangehörige kehren insgesamt in die Länder der früheren Sowjetunion zurück - allein 65.000 Soldaten aus Mecklenburg-Vorpommern. Auf den Straßen und Schienen im Land herrscht Hochbetrieb. Tausende mit Panzern, Artillerie, Ausrüstung und Munition beladene Eisenbahn-Güterzüge rollen unentwegt gen Nordosten - bis an die Spitze Rügens. Dort, im Hafen Mukran, warten die Fähren, die das Kriegsmaterial über die Ostsee bringen sollen - mehr als 1.500 Mal. Am 31. Juli 1994 läuft die "Greifswald" mit den letzten Resten des gewaltigen Waffenarsenals aus. 125.000 Kriegsgeräte, 2,7 Millionen Tonnen Ausrüstung und 677.000 Tonnen Munition sind damit fortgeschafft - ein logistischer Kraftakt.

Neuanfang für GUS-Soldaten im Chaos

In dem zerfallenden Riesenreich, das sich gerade radikal wandelte, war drei Tage vor der Verabschiedung in Schwerin per Referendum über die künftige Wirtschaftspolitik abgestimmt worden. Reformer Boris Jelzin setzte sich schließlich gegen konservative Kräfte im Kongress der Volksdeputierten durch. Die Wirtschaft rauscht in den Keller, die Versorgung droht zusammenzubrechen. Trotz eines acht Milliarden D-Mark schweren Hilfsprogramms der Bundesregierung mangelt es an Wohnraum für die Heimkehrer. Die Soldaten müssen teils erhebliche Einkommenseinbußen hinnehmen. Verdienten die Offiziere in Deutschland zuvor rund 900 Mark im Monat (450.000 Rubel), sind es in der Heimat nun nur noch 25.000 Rubel.

Trotz der schwierigen Lage daheim bleiben weniger Soldaten als befürchtet als Deserteure oder Asylbewerber zurück. "Dass trotz der Probleme der Abzug planmäßig erfolgt, kann nicht hoch genug bewertet werden", sagt der Regierungsbevollmächtigte Mecklenburg-Vorpommerns für den Abzug der GUS-Truppen, Friedhelm Meyer zu Natrup, seinerzeit.

Freunde und Besatzer: Gemischte Gefühle in Schwerin

Foto aus der "Schweriner Volkszeitung" von der festlichen Verabschiedung der GUS-Truppen am 28. April 1993. © Schweriner Volkszeitung Foto: Herbert Kewitz
Abschied mit gemischten Gefühlen: Rund 500 Schweriner verfolgen den Festakt im April 1993 auf dem Marktplatz.

Bei den Schwerinern löst der Abzug gemischte Gefühle aus. Ein Foto in der "Schweriner Volkszeitung" von der Parade auf dem Marktplatz zeigt Einheimische am Straßenrand. Sie verfolgen das Geschehen teils winkend, teils mit seltsam emotionsloser Miene. Im dazugehörigen Artikel gehen die Meinungen über die Verabschiedeten auseinander: Für die einen sind sie Freunde, für die anderen Besatzer.

Große Emotionen? Fehlanzeige. Nur an den äußersten politischen Rändern regt sich was: Am Bahnhof sollen bei der Abfahrt der Züge gen Osten bei einigen der einstigen SED-Parteigrößen Tränen, in den Wohnbezirken bei vereinzelten Übergriffen von Neonazis Blut geflossen sein. Darüber hinaus sind die Menschen wenige Jahre nach Mauerfall und Wiedervereinigung noch in erster Linie mit sich selbst beschäftigt.

Allgegenwärtige Präsenz im Stadtbild

Zuvor waren in Schwerin zwischen 7.000 und 20.000 Soldaten stationiert- überwiegend motorisierte Schützen. Neben Neustrelitz war die Stadt der größte sowjetische Truppen-Standort im Nordosten. Die großen Kasernen - insgesamt 19 Liegenschaften mit einer Fläche von 1.000 Hektar - waren über das gesamte Stadtgebiet verteilt. Doch trotz der allgegenwärtigen Präsenz verlief das Alltagsleben weitgehend nebeneinander her. Es gab zwar gemeinsame Feiern im Haus der Freundschaft, aber "die normale Bevölkerung kam eigentlich nur wenig mit denen in Berührung", so Rainer Blumenthal als damaliger Mitarbeiter vom Stadtarchiv Schwerin vor einigen Jahren gegenüber dem NDR. Freundschaften zwischen Schwerinern und Sowjets hätten sich eher schon auf Reisen entwickelt oder beim Studium in Moskau, wo die Nachwuchs-Elite der SED geschult wurde.

Bananen und Apfelsinen aus dem "Magasin"

Kein seltenes Bild in den 1960er-Jahren: Sowjetsoldaten als Erntehelfer auf den Feldern vor den Toren Schwerins. © Ernst Höhne Foto: Ernst Höhne
Auf den Äckern am Rande der Stadt kein seltenes Bild: Russische Soldaten als Erntehelfer. (Aufnahme aus den 1960er-Jahren)

Ein Ort, wo beide Gruppen miteinander in Berührung kamen, waren die "Magasin" genannten Einkaufsläden der Russen. "Die hatten dort keine Registrierkassen, sondern rechneten noch mit dem Abakus. Das war immer eine Überraschung, was man am Ende bezahlen sollte. Aber was tat man nicht alles für Apfelsinen und Bananen", so der Stadtarchivar. "Aber sobald ein Offizier den Laden betrat, musste man dem den Vortritt lassen."

Geplünderte Gärten: Soldaten teils "erbärmlich gehalten"

Auch in anderen Bereichen mussten die Einheimischen zurückstecken. Blumenthal lebte damals in der Nähe des Lazaretts, wo insbesondere die unteren Dienstgrade "erbärmlich gehalten" wurden. Bald standen auf dem Gelände mitten in der Stadt ein Gewächshaus und ein Schweinestall. "Trotzdem wurde immer wieder unser Garten geplündert, wegen der Äpfel und Birnen. Dabei ging der Zaun kaputt. Irgendwann haben wir dann freiwillig Tüten mit Obst an den Zaun gehängt. Die waren am nächsten Morgen immer weg. Wir sind auch mal zum Stadtkommandanten gegangen, um uns zu beschweren, aber das hat nichts gebracht. Der tat so, als wisse er von nichts."

Doch es gab auch lustige Episoden, an die sich Blumenthal erinnert. Etwa die Köpenickiade vom "falschen Hauptmann", einem hochdekorierten Offizier, der in den 1970er-Jahren in Schwerin auftauchte, sich als erster Stadtkommandant ausgab und auf Feierlichkeiten mit Geschenken überhäuft wurde, ehe der Schwindel aufflog.

"Die Russen lehnten jede Hilfe ab"

"Die Russen waren die Herren hier, das merkte man immer wieder", so Blumenthal rückblickend. Der russische Stadtkommandant und nicht der SED-Bezirkschef hätte das Sagen gehabt. "Vor allem bei Katastrophen merkte man das". Als Beispiel führt Blumenthal ein Ereignis aus dem Jahr 1987 an. Schwere Explosionen auf dem Gelände der Panzerkaserne erschütterten damals die sozialistische Vorzeigesiedlung Großer Dreesch. Ein Munitionsdepot war offenbar aus Fahrlässigkeit in die Luft geflogen. "Im Lazarett sah ich die vielen Krankenwagen mit Verletzten auf den Bahren. Ich sah auch viele zugedeckte. Es muss sehr viele Tote und Verletzte gegeben haben. Aber trotzdem lehnten die Russen jede Hilfe ab." Der Unglücksort wurde weiträumig abgesperrt. Deutsche wurden nicht herangelassen. "In der Zeitung stand am nächsten Tag nur eine kurze Notiz nach dem Motto: Brand in Kaserne schnell unter Kontrolle gebracht."

Kontaminiertes Erbe mit Treibstoff und Munition

Einem Schlachtfeld gleicht dieser wilde Schrottplatz der GUS-Streitkräfte in der Nähe Schwerins. © picture-alliance Foto: Jens Büttner
Gefährliches Erbe: Nach ihrem Abzug hinterließen die ehemaligen sowjetischen Truppen etliche wilde Müllkippen im Umland von Schwerin.

Die abziehenden Soldaten hinterlassen 1993 ein ökologisches Schlachtfeld. In und um Schwerin werden zahlreiche wilde Müllkippen entdeckt. Über die Hälfte der von den Truppen genutzten Flächen sind mit Benzin, Diesel und Kerosin verseucht. Dazu die zurückgelassene Munition: Sie macht das Betreten der Areale zu einem lebensgefährliche Abenteuer. Allein für die Sanierung der Armee-Hinterlassenschaften in Mecklenburg-Vorpommern veranschlagt der Bund Kosten in Höhe von drei Milliarden D-Mark.

Stadtarchivar Blumenthal hat sich nach dem Abzug selbst in den Kasernen umgesehen: "Überall standen Kisten und Fässer herum. Keiner wusste, was da drin ist. Treibstoff und Panzerreinigungsmittel wurden einfach weggekippt." Ein Erlebnis ist dem Stadtarchivar besonders in Erinnerung geblieben. Es verdeutlicht, wie sorglos die Truppen mit den gefährlichen Stoffen umgegangen sind: "An der Krösnitz sind die Soldaten einfach in den Ostorfer See hineingefahren, um ihre Fahrzeuge zu waschen. Und nebenher haben die vergnügt gebadet."

Vom Haus der Offiziere zum Einkaufsparadies

30 Jahre nach dem Abzug gibt es nur noch wenige Spuren der russischen Truppen im Stadtbild. Dort, wo einst die sowjetischen Rekruten zum Appell antraten, spielen heute Kinder in den Gärten von Wohnsiedlungen. In andere ehemalige Armee-Gebäude sind Ministerien und Behörden eingezogen. Und aus dem ehemaligen Haus der Offiziere mitten in der Stadt ist mit einem riesigen Einkaufszentrum eine "Kathedrale des Kapitalismus" geworden.

Weitere Informationen
Ein Bundeswehrangehöriger durchsucht auf einem ehemaligen NVA-Flugplatz ein ehemaliges DDR-Militärflugzeug. © picture-alliance / ZB / dpa - Report Foto: Matthias Hiekel

Das Ende der Nationalen Volksarmee in Mecklenburg-Vorpommern

Mit dem Ende der DDR am 3. Oktober 1990 wird auch die NVA aufgelöst, die Stützpunkte geschlossen. Was war, was blieb? mehr

Radpanzer verlassen ein Landungsschiff © Deutsches Rundfunk-Archiv (DRA) Foto: Screenshot

Kalter Krieg im Ostseeraum: Vom "Meer des Friedens" zum "NATO-Binnenmeer"

Die Beziehungen der Ostsee-Anrainerstaaten im Kalten Krieg waren Thema einer Historiker-Tagung in Rostock, die viele Bezüge zur Gegenwart aufweist. mehr

Der 9. November 1989 in Berlin am Brandenburger Tor. © ullstein bild

Wendezeit: Von der friedlichen Revolution zur Einheit

Als am 9. November 1989 überraschend die Reisefreiheit für alle DDR-Bürger verkündet wird, überschlagen sich die Ereignisse. Die Mauer fällt. 329 Tage später ist Deutschland wiedervereinigt. mehr

Dieses Thema im Programm:

Nordmagazin | 24.02.2013 | 19:30 Uhr

Mehr Geschichte

Britischer Soldat spricht mit einem Insassen nach der Befreiung der KZ Bergen-Belsen. (Bild: DPA) © dpa - Report Foto: epa PA Beth Shalom

KZ Bergen-Belsen 1945: "Nichts als Leichen, Leichen, Leichen"

Das Leid der Häftlinge im KZ Bergen-Belsen war unvorstellbar. Heute vor 79 Jahren befreiten britische Truppen das Lager. mehr

Norddeutsche Geschichte