Historische Aufnahme des Dampfschiffs "Augusta Victoria" der Reederei Hapag auf See.

Luxus auf See: Vom Beginn der Kreuzfahrt

Stand: 24.06.2021 05:00 Uhr

Am 22. Januar 1891 startet in Cuxhaven das Dampfschiff "Augusta Victoria" zu einer Vergnügungsreise ins Mittelmeer. Die Tour geht später als erste Kreuzfahrt in die Geschichte ein.

An Bord der "Augusta Victoria" sticht am 22. Januar 1891 in Cuxhaven eine erlesene Gesellschaft in See. Die Reisenden wollen nicht - wie zu dieser Zeit üblich - mit dem Schiff den Atlantik überqueren. Sie nehmen vielmehr an einer Seefahrt teil, die ausschließlich ihrem Vergnügen dient. Viel Zeit und Geld müssen die Passagiere mitbringen, denn vor ihnen liegt eine zwei Monate lange Reise: über Southampton und Gibraltar, durch das Mittelmeer bis nach Syrien und Ägypten, zurück über Malta und Lissabon an die deutsche Küste. Die Tour geht später als erste Luxus-Kreuzfahrt in die Geschichte ein.

Ein Programm gegen die Winter-Flaute

Die Deckpromenade des Dampfers "Maria Theresia" aus der Bremer Reederei Norddeutscher Lloyd um 1890/1900. © picture-alliance / akg-images
Kreuzfahrt-Passagiere verzichteten im 19. Jahrhundert auch an Bord nicht auf elegante Kleidung.

Veranstalter der Reise ist die angesehene Reederei "Hamburg-Amerikanische Packetfahrt-Actien-Gesellschaft" oder kurz Hapag. Ihr Direktor Albert Ballin sorgt sich um die Auslastung seiner Passagierschiffe, die erfolgreich auf der Nordamerika-Route verkehren. Im Winter bricht das Geschäft jedoch regelmäßig ein. Nur wenige Auswanderer, die einen großen Teil der Passagiere stellen, verlassen ihre Heimat in der kalten Jahreszeit.

Ballin kommt auf die Idee, mit seinem erst zwei Jahre alten Schiff "Augusta Victoria" eine "Bildungs- und Vergnügungsreise" in wärmere Gegenden auszuschreiben. Schnell sind die 174 Plätze ausgebucht.

An Bord der 145 Meter langen "Augusta Victoria" herrscht Luxus pur: Die Kabinen sind großzügig, erstklassige Köche sorgen für die Verpflegung und ein Unterhaltungsprogramm lässt keine Langeweile aufkommen. Insgesamt gehören 245 Mitarbeiter zur Crew. Auch Ballin selbst, der als charmanter Gesprächspartner gilt, lässt sich die Premiere nicht entgehen.

Kreuzfahrten mit Landausflügen bis zu den Pyramiden

Der deutsche Kaiser Wilhelm II. und seine Frau Auguste Viktoria auf einem Foto von 1907 © picture-alliance / akg-images
Nach ihr wurde das Schiff benannt - allerdings mit Schreibfehlern: Auguste Viktoria, Gattin von Kaiser Wilhelm II.

Nicht nur an Bord erfüllt die Reise die Erwartungen der betuchten Gäste. Bei 13 organisierten Ausflügen sammeln sie Eindrücke der exotischen Mittelmeer-Länder. Vom Hafen Alexandria aus organisiert Ballin sogar eine Tour nach Kairo und zu den Pyramiden. Die "Augusta Victoria" mit ihren drei mächtigen Schornsteinen erregt in allen Häfen Aufsehen. Sie ist mit 7.661 Bruttoregistertonnen das größte Passagierschiff, das bis dahin die Straße von Gibraltar durchfahren hat.

Der zunächst skeptisch beobachtete Test Ballins wird zum vollen Erfolg und weiteren Standbein der Hapag. Dabei stört es auch nicht, dass die "Augusta Victoria" die Werft in Stettin mit einem "Geburtsfehler" verlassen hat: Sie sollte den Namen der Frau des deutschen Kaisers Wilhelm II. tragen, die jedoch Auguste Viktoria hieß.

Weitere Informationen
Passagiere an Bord der "Bremen" 1933. © © Radio Bremen/Richard Fleischhut, honorarfrei

TV-Tipp: Luxus auf dem Meer - Die Geschichte der Kreuzfahrt

Die Kreuzfahrtindustrie gehört zu den Wachstumsbranchen im Tourismus. Wie hat das alles begonnen? mehr

100 Jahre später boomt die Kreuzfahrt - und schafft Probleme

Die Hapag setzt bald weitere Schiffe für Kreuzfahrten zum Nordcap und in die Karibik ein, die damals noch Westindien genannt wurde. Neben der Handels- und Passagierschifffahrt über den Atlantik etablierte sich so ein weiterer Geschäftszweig. Andere Reedereien folgen dem Vorbild. Vergnügungsreisen auf See entwickeln sich zu einem wichtigen Teil der Tourismus-Branche und erleben rund 100 Jahre später einen wahren Boom - und zum hart umkämpften Segment auf dem Reisemarkt.

Kreuzfahrer im Vergleich

Schon bald gibt es für jeden Kunden und jedes Portemonnaie das passende Schiff. Aber auch Probleme: Immer wieder kritisieren Umweltschützer die Kreuzfahrtindustrie für die gewaltigen Mengen klimaschädlicher Emissionen, die von den Kreuzlinern ausgestoßen werden. Auch habe die Branche keine wirkliche Strategie für die künftige Schadstoff-Reduktion.

125 Jahre Kreuzfahrt bringen neues Logo und neuen Namen

Um an seine Wurzeln zu erinnern, hat der Kreuzfahrten-Anbieter, der seit seiner Fusion mit den Norddeutschen Lloyd 1970 Hapag-Lloyd heißt, zum 125-jährigen Jubiläum der ersten Kreuzfahrt 2016 die Jahreszahl 1891 in sein Logo aufgenommen. Und um die internationale Ausrichtung zu betonen, wurde die Firma Hapag-Lloyd Kreuzfahrten kurzerhand in Hapag-Lloyd Cruises umbenannt. Heute gehört die traditionsreiche Kreuzfahrtreederei zum Gemeinschaftsunternehmen TUI Cruises. Royal Caribbean und die TUI AG aus Hannover sind daran zu je 50 Prozent beteiligt.

Hapag-Lloyd Cruises setzt auf Expeditionskreuzfahrten 

Das Kreuzfahrtschiff Hanseatic nature (Hapag-Lloyd Cruises) liegt im Cruise Center Altona in Hamburg. © picture alliance / dpa Themendienst Foto: Andrea Warnecke
Das Kreuzfahrtschiff "Hanseatic nature" wurde für Touren in die Polargebiete gebaut.

Zur Flotte von Hapag-Lloyd Cruises zählen zurzeit zum einen die MS "Europa" und die "Europa 2" - wie zu Zeiten von Direktor Ballin würden die Gäste in ihren Kabinen hier immer frische Blumen finden, verspricht das Unternehmen. Und mit der "Hanseatic nature" und der "Hanseatic inspiration" sind zwei Schiffe der sogenannten Expeditionsklasse am Start, die ihre Gäste mit Erkundungsabenteuern von der Arktis bis zum Amazonas locken. Im Sommer 2021 soll die "Hanseatic spirit" die Flotte vervollständigen. Seit 2010 fährt die gesamte Flotte laut Unternehmensangaben ohne Schweröl und setzt stattdessen zu 100 Prozent das schadstoffärmere Marine Gasöl ein.

"Augusta Victoria" findet jähes Ende als Kriegsschiff

Das erste ausschließlich für Kreuzfahrten gebaute Schiff "Prinzessin Victoria Luise" der Hapag auf einer historischen Aufnahme auf See.
Die "Prinzessin Victoria Luise" von 1900 gilt als erstes ausschließlich für Kreuzfahrten gebautes Schiff. (Bild-Quelle: Hapag-Lloyd AG, Hamburg)

Die "Augusta Victoria" ist bis 1904 als Passagierschiff auf den Meeren unterwegs. Inzwischen setzen die Reedereien aber auf größere Schiffe und so verkauft die Hapag den 1897 in "Auguste Victoria" umbenannten Kreuzfahrer 1904 an die russische Armee. Umgebaut nimmt sie unter dem Namen "Kuban" am russisch-japanischen Krieg teil. 1907 kehrt das Schiff nach Stettin zurück und wird abgewrackt - nach weniger als 20 Jahren. Für die Reederei Hapag war schon 1905 eine namentliche Nachfolgerin vom Stapel gelaufen: die "Kaiserin Auguste Victoria". Der Schnelldampfer gilt bei seiner Indienststellung als größtes Schiff der Welt auch auf der Nordamerika-Route eingesetzt, aber nicht allein für Reisende genutzt. Das erste ausschließlich für Kreuzfahrten gebaute Schiff war 1900 übrigens als "Prinzessin Victoria Luise" bei Blohm + Voss vom Stapel gelaufen.

Weitere Informationen
Schrauben-Dampfschiff "Borussia" der HAPAG auf einer Postkarte von 1956 © picture alliance/arkivi

Mit dem Dampfer nach New York

Am 1. Juni 1856 setzt die Hamburger Reederei Hapag erstmals ein Dampfschiff für die Fahrt über den Atlantik ein. mehr

Der "Imperator" auf einer historischen Postkarte © Naval History & Heritage Command, Washington, DC.

Als der "Imperator" den Atlantik eroberte

Im Mai 1912 läuft im Hamburger Hafen das seinerzeit größte Passagierschiff der Welt vom Stapel: der "Imperator". mehr

Das Passagierschiff "Wilhelm Gustloff" nach dem Stapellauf in Mai 1937. © picture alliance

Die "Wilhelm Gustloff": Das "Traumschiff" der Nazis

Am 5. Mai 1937 taufen die Nazis das Kreuzfahrtschiff für die Massen. Mit Tausenden Flüchtlingen an Bord wird es 1945 versenkt. mehr

MS "Völkerfreundschaft" 1972 im Hafen von Warnemünde © Bundesarchiv, Bild 183-L1102-0040 / Sindermann, Jürgen / CC-BY-SA-3.0 Foto: Jürgen Sinderman

Die "Völkerfreundschaft" - Urlauberschiff der DDR

Am 24. Februar 1960 legt die "Völkerfreundschaft" in Rostock zur Premierenfahrt ab. Das erste Urlauberschiff der DDR bietet luxuriöse Kreuzfahrten. mehr

Die MS Arkona beim Auslaufen in Rostock Warnemünde 1988. © http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/de/deed.en Foto: Jürgen Sindermann

Als die DDR auf Kreuzfahrt ging

Erst West-Luxusliner, dann Traumschiff für Genossen: Vor 35 Jahren läuft die MS "Arkona" zur ersten Fahrt unter DDR-Flagge aus. mehr

Dieses Thema im Programm:

Unsere Geschichte | 26.06.2021 | 12:00 Uhr

Mehr Geschichte

Ein Porträtbild in schwarz-weiß zeigt Anne Frank. © IFTN UnitedArchives

Historiker über Verrat an Anne Frank: "Unwahrscheinliche Theorie"

Der Notar Arnold van den Bergh soll das Versteck der Familie Frank verraten haben. Der Historiker Bas von Benda-Beckmann hat Zweifel. mehr

Norddeutsche Geschichte