Ladengeschäft von Robbe & Berking in Flensburg © NDR / Axel Franz Foto: Axel Franz

Robbe & Berking: Silberschmiede von Weltruf

Stand: 14.12.2020 09:24 Uhr

Edles Tafelsilber für Gutbetuchte: Darin ist die Flensburger Manufaktur Robbe & Berking europäischer Marktführer. Das Familienunternehmen, das rund 170 Mitarbeiter beschäftigt, begann 1874 ganz klein - mit einer einfachen Werkstatt.

Ob im Luxushotel, auf dem Kreuzfahrer "MS Deutschland" oder im Kreml: Wer dort isst, hält mit hoher Wahrscheinlichkeit ein Silberbesteck "made in Flensburg" in den Händen. Das Tafelsilber mit der Punzierung "R&B" stammt aus der Manufaktur Robbe & Berking. Das Unternehmen von der Förde ist einer der größten Hersteller von edlem Silberbesteck weltweit.

Tradition wird groß geschrieben

Ein Silberschmied von Robbe & Berking arbeitet an einem Jahreslöffel. © NDR Foto: Peter Grätz
Jahreslöffel sind begehrte Sammelobjekte und kleine Kunstwerke. Jedes Jahr ziert ein neues Motiv den Stiel.

Sowohl bei der Fertigung als auch bei den Produkten setzten die Flensburger auf Tradition. Alles ist Handarbeit, bis zum fertigen Besteckteil sind mehr als 40 Arbeitsgänge notwendig. Ausstanzen, walzen, schleifen, gravieren mit einem Sichel: Die Herstellung erfolgt noch genauso wie früher. "Wenn mein Ururgroßvater heute durch den Betrieb ginge, würde er das allermeiste wiedererkennen. Da sieht schon vieles verdammt ähnlich aus wie damals", sagt Oliver Berking. Er führt den Familienbetrieb seit 1997 in fünfter Generation. Zehn Filialen in Deutschland und Österreich unterhält das Unternehmen, neben Flensburg unter anderem in Hamburg, Kiel und Hannover. Das war nicht immer so.

Robbe & Berking: Von der Kleinstwerkstatt zur Besteckfabrik

Den Grundstein für das Unternehmen legt Nikolaus Christoph Robbe 1874. Der arbeitslose Gold- und Silberschmied meldet ein Handwerk an. Zusammen mit seiner Frau Luise betreibt er in der Angelburger Straße eine Werkstatt, repariert Schmuck, macht Gravuren. Gut leben können die beiden und ihre vier Kinder davon nicht.

Robert und Henriette Berking, die 2. Generation der Silbermanufaktur Robbe & Berking. © NDR/Fa. Robbe & Berking
1898 heiratet Robert Berking die Tochter seines Geschäftspartners - Henriette Robbe. Die beiden bekommen vier Kinder.

Das ändert sich erst gut 20 Jahre später, als ein Teilhaber ins Geschäft einsteigt: Robert Berking. Der junge Goldschmied aus Braunschweig hat sich in Robbes Tochter Henriette verliebt. Berking bringt sein Erbe in Höhe von 3.000 Mark und eine neue Geschäftsidee in die Werkstatt ein. Er stellt Besteckschmiede ein und verkauft die Silberbestecke bis nach Hamburg - mit Erfolg. 1905 arbeiten bereits elf Schmiede bei Robbe & Berking, die Werkstatt platzt aus allen Nähten. 1908 zieht die Schmiede in ein eigenes Haus in der Sophienstraße. Im selben Jahr stirbt Robert Berking bei einem tragischen Badeunfall im Alter von nur 36 Jahren. Seine Witwe und sein Schwiegervater führen das Geschäft weiter, bis Sohn Theodor - ebenfalls ein ausgebildeter Silberschmied - das Ruder übernimmt.

NS-Zeit: Verdienstkreuze statt Silberbesteck

Robbe & Berking - Robert Berking © NDR/Fa. Robbe & Berking
Robert Berking erklärte die Herstellung von Messer, Gabel und Löffel zum Hauptgeschäft der kleinen Manufaktur.

In den 30er-Jahren läuft das Geschäft gut. Robbe & Berking verkauft nun unter dem Namen "Nordische Silberwarenfabrik" viele Bestecke an Juweliere - sie sind ein beliebtes Hochzeitsgeschenk. Im Juni 1943 muss die Schmiede schließen - "zur Freimachung von Arbeitskräften für den kriegswichtigen Einsatz" heißt es in der Anordnung der NS-Behörden. Statt Bestecke zu schmieden stanzt die Werkstatt nun Heeresabzeichen und Verdienstkreuze. Nach Ende des Zweiten Weltkrieges erlauben die britischen Besatzer Robbe & Berking wieder zu produzieren. Doch Rohstoffe sind Mangelware und so entstehen zunächst nur Aschenbecher und Pfeifenhalter aus Aluminiumresten.

Mit neuen Formen und Beharrlichkeit zum Weltmarktführer

Oliver Berking 2015 © dpa Foto: Daniel Reinhardt
Oliver Berking leitet das Flensburger Unternehmen in der fünften Generation.

In der Nachkriegszeit mit Silberbesteck auf dem Markt Fuß zu fassen, ist nicht leicht. Stahlbesteck in neuem Design kommt in Mode und macht dem teuren Tafelsilber Konkurrenz. 1958 übernimmt der 28-jährige Robert Berking die Geschäftsleitung von seinem Vater. Er entwirft auch modernes Besteck, allerdings aus Silber. Langsam geht es bergauf, auch wenn der Marktanteil in Deutschland noch gering ist. Aufträge aus dem Ausland kommen hinzu. "Wir sind Schritt für Schritt über die Jahrzehnte ein bisschen größer geworden. Als mein Vater Ende der 50er-Jahre anfing, waren wir glaube ich schon fast 100 Mitarbeiter", sagt Oliver Berking. In den 80er-Jahren ist es geschafft - Robbe & Berking ist Weltmarktführer in einem kleinen, aber feinen Segment.

Heute hat das Unternehmen rund 170 Mitarbeiter und behauptet sich noch immer als Marktführer in Deutschland und Europa. Bestecke, die Robert Berking nach dem Krieg entwickelt hat, wie etwa "Belvedere" oder "Martelé", sind inzwischen Klassiker und nach wir vor gefragt. Da ist es nur logisch, dass Robbe & Berking für jedes seiner Silber- und versilberten Bestecke eine Nachkaufgarantie bis 2040 gibt.

Edelmetall als neues Geschäftsfeld für Robbe & Berking

Barren und Münzen aus Gold und Silber. © imago/ARCO IMAGES
In Krisenzeiten sind Gold und Silber als Geldanlage beliebt.

Doch das Unternehmen setzt nicht allein auf Altbewertes. Seit 2009 verkauft Robbe & Berking auch Münzen und Barren aus Silber und Gold. Besonders in Zeiten der Finanzkrise setzten offenbar viele Anleger auf Edelmetalle, deren Preise in den vorangegangenen Jahren stark schwankten. In zehn eigenen Geschäften in Deutschland und Wien verkauft und kauft das Unternehmen inzwischen die kostbaren Stücke ebenso wie online über das Internet.

Der Markt für Silberbesteck ist heute hingegen nur noch ein sehr kleiner, aber Oliver Berking ist optimistisch, was die Zukunft angeht: "Ich bin fest davon überzeugt, dass es auch in Zukunft immer Menschen geben wird, die den Tisch besonders decken und die ein silbernes Besteck auf dem Tisch haben wollen." Um sein Erbe muss er sich ebenfalls nicht sorgen. Berking hat sechs Kinder - eines wird das Geschäft sicherlich weiterführen.

Oliver Berking als Werftbesitzer

Unter dem Namen Robbe & Berking Classics gündete Oliver Berking 2008 in Flensburg eine Werft. Sie restauriert klassische Yachten und baut einzelne schöne Schiffe aus vergangenen Zeiten nach. Außerdem gehört ein Yachtmakler zu dem Unternehmen. Der Segelsport-begeisterte Chef organisiert Regatten auf der Förde und möchte in Flensburg ein Zentrum für klassische Yachten aufbauen.

Weitere Informationen
Bahlsen-Bäckerei in der Friesenstraße, 1889 übernimmt Hermann Bahlsen den Betrieb mit 10 Mitarbeitern. © NDR/doc.station GmbH/Bahlsen

Norddeutsche Dynastien

Ein Mensch - eine Vision, so fangen viele Gründergeschichten an. Wir stellen Traditionsunternehmen vor, deren Namen heute weit über die Grenzen Norddeutschlands bekannt sind. mehr

Dieses Thema im Programm:

Unsere Geschichte | 12.12.2020 | 12:00 Uhr

Mehr Geschichte

Lauterberger Stuhlarbeiter der Firma Hillegeist stehen vor Theatergestühl, das nach Holland exportiert werden soll (Aufnahme um 1906) © Privatarchiv Hans-Heinrich Hillegeist

Lang und erbittert: Der Stuhlarbeiter-Streik in Lauterberg

Großer Streik an kleinem Ort: Am 2. März 1896 starten die Lauterberger Stuhlarbeiter in einen der längsten Arbeitskämpfe. mehr

Norddeutsche Geschichte