Wolf Biermann singt und spricht beim Festakt am 13. Juli 2021 zur Übergabe seines Archivs an die Staatsbibliothek zu Berlin. © picture alliance / dpa Foto: Bernd von Jutrczenka

Wolf Biermann: Liedermacher, Grenzgänger und "Hamburger Jung"

Stand: 15.11.2021 05:00 Uhr

"Jetzt bin ich vom Regen in die Jauche gekommen", sagte der Liedermacher nach seiner Ausbürgerung aus der DDR. Freiwillig war er in die DDR gegangen. Heute lebt er in Hamburg, wo er vor 85 Jahren auch geboren wurde. Ein Porträt.

Der Liedermacher und Schriftsteller Wolf Biermann ist ein "Hamburger Jung": In der Hansestadt, in der er auch heute wieder lebt, wurde er am 15. November 1936 geboren. Sein Vater, Werftarbeiter und Jude, war im kommunistischen Widerstand und wurde im KZ Auschwitz ermordet. Nach dem Zweiten Weltkrieg ist Wolf Biermann eines der wenigen Arbeiterkinder, die das Heinrich-Hertz-Gymnasium in Hamburg besuchen. Und er tut sich früh politisch hervor: 1950 vertritt der 13-Jährige die Bundesrepublik Deutschland beim 1. Deutschlandtreffen der FDJ in der DDR.

Biermanns Wahlheimat wird die DDR

Nachdem er die Schule in Hamburg beendet hat, entscheidet sich der 17-Jährige, in die DDR überzusiedeln. Ein Grund dafür soll Margot Honecker gewesen sein, die er seit der Kindheit kennt. Noch Jahrzehnte später wird ihm vorgeworfen, von ihr protegiert worden zu sein. Zwei Jahre lebt Biermann in einem Internat in Gadebusch bei Schwerin. Dann studiert er politische Ökonomie an der Berliner Humboldt-Universität, später auch Philosophie und Mathematik. Zwischenzeitlich arbeitet er als Regieassistent am "Berliner Ensemble".

"Berliner Brautgang": Verbotenes Stück vom Mauerbau

Biermann beginnt, Gedichte und Lieder zu schreiben. 1961 gründet er das Ost-Berliner Arbeiter- und Studententheater (b.a.t.). Doch seine Inszenierung des Stückes "Berliner Brautgang", das vom Mauerbau handelt, wird verboten und das Theater noch vor der Premiere geschlossen. Der DDR-Staat, den Biermann aus freien Stücken als Heimat gewählt hatte, verbietet ihm als Künstler aufzutreten - zunächst für ein halbes Jahr. Auch in die SED wird er nicht aufgenommen, obwohl er dafür zwei Jahre kandidiert.

"Wolf Biermann (Ost) zu Gast bei Wolfgang Neuss (West)"

05.03.1985: Lyriker und Liedermacher Wolf Biermann während eines Konzertes ©  imago Foto: Sven Simon
Vom überzeugten DDR-Bürger zum scharfen Kritiker der SED: Biermanns Haltung und Liedtexte bringen ihm in der DDR ein Auftrittsverbot ein.

Nach einem Auftritt in dem Ost-Berliner Kabarett "Die Distel" hat Biermann 1964 seinen erstes Gastspiel in der Bundesrepublik. 1965 singt er in einem Programm von Wolfgang Neuss in Frankfurt am Main. Bald erscheint eine Langspielplatte unter dem Titel "Wolf Biermann (Ost) zu Gast bei Wolfgang Neuss (West)". Im gleichen Jahr veröffentlicht Biermann in der Bundesrepublik auch den Lyrikband "Die Drahtharfe". Daraufhin verhängt das 11. Plenum des Zentralkomitees der SED ein totales Auftritts- und Publikationsverbot gegen ihn. Er habe "Klassenverrat" begangen und sei obszön, heißt es zur Begründung.

"Chausseestraße 131": Wohnung, Tonstudio und LP

Biermann hat lange auf Schallplatten-Veröffentlichungen in der Bundesrepublik verzichtet, weil er hoffte, dass seine Lieder irgendwann doch auf den DDR-Plattenlabels Amiga oder Eterna erscheinen würden. Nun nimmt er die Sache selbst in die Hand: Da er kein Tonstudio nutzen kann, entstehen die Aufnahmen zu seiner erste Langspielplatte Ost in seiner Wohnung - mit Hilfe westlicher Technik, die er eingeschmuggelt hatte. Die Wohnung liegt in der Chausseestraße 131, und so heißt dann auch die Platte.

Ausbürgerung nach Kölner Konzert 1976

Der Liedermacher Wolf Biermann reckt am Mikrofon die Faust in die Höhe. © dpa
In der fast ausverkauften Kölner Sporthalle gibt Wolf Biermann im November 1976 vor 6.800 Zuschauern sein erstes Konzert auf einer bundesdeutschen Bühne seit Ostern 1965.

Weitere Veröffentlichungen in der Bundesrepublik finden auch den Weg in die DDR und werden dort heimlich weitergegeben. Nach elf Jahren Berufsverbot tritt Biermann im September 1976 zum ersten Mal wieder auf - bei einem Konzert in der Prenzlauer Nikolaikirche. Inzwischen ist er verheiratet mit der Ärztin Christine Barg, mit ihr zusammen hat er drei Kinder. Im November fährt er zu einem Auftritt nach Köln.

Nach einem Konzert bei der IG Metall, das die ARD überträgt, darf er nicht mehr nach Ost-Berlin zurückkehren. Bei seinem Auftritt hat er stellenweise die DDR kritisiert. Die Führenden der DDR nutzen den Anlass, um den Missliebigen loszuwerden. Biermann ist ausgesperrt - ausgebürgert. Später wird klar: Die DDR-Führung hatte die Aktion von langer Hand bereits vor Biermanns Ausreise geplant.

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Andere Künstler protestieren - und verlassen die DDR

Die Ausbürgerung des Liedermachers ist für die Dissidenten in der DDR einschneidend. In einer Petition protestieren Intellektuelle dagegen. In Ost und West werden Unterschriften gesammelt - vergeblich. Repressalien und Schikanen bringen in der Folgezeit viele andere Künstler und Intellektuelle dazu, die DDR zu verlassen. 1977 kommen so auch Biermanns frühere Gefährtin, die Schauspielerin Eva-Maria Hagen, und ihre Tochter Catharina aus früherer Ehe, heute bekannt als die Sängerin Nina Hagen, in die Bundesrepublik.

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Biermann: "Nur wer sich ändert, bleibt sich treu"

Der Dichter, Musiker und Liedermacher Wolf Biermann zeigt eine von den Holzkisten, in denen ihm nach der Ausbürgerung seine Habe nachgeschickt wurde. © Hoffmann und Campe Verlag Foto: Thorsten Jander
In solchen Kisten hat Wolf Biermann seine Habe nach der Ausbürgerung aus der DDR geschickt bekommen.

Biermann kritisiert in seinen Texten weiter die DDR - und macht im Westen Karriere. 1989 erhält er den Friedrich-Hölderlin-Preis der Stadt Bad Homburg vor der Höhe, 1991 den Mörike-Preis und den Georg-Büchner-Preis. 1993 zeichnet ihn die Stadt Düsseldorf mit dem Heinrich-Heine-Preis aus. Am 17. Mai 1998 bekommt er den Deutschen Nationalpreis der Deutschen Nationalstiftung, 2006 den Joachim-Ringelnatz-Preis für Lyrik 2006 und das Große Bundesverdienstkreuz. Ein Jahr später bekommt er die Ehrenbürgerwürde der Stadt Berlin verliehen.

Biermann lebt heute wieder in Hamburg. Er ist Vater von insgesamt zehn Kindern. Seine ehemalige Lebensgefährtin Eva-Maria Hagen hat über ihr Leben und ihre Liebe zu Biermann das Buch "Eva und der Wolf" geschrieben (erschienen 1998).

AUDIO: Wolf Biermann im Porträt ( Min)

Biermann-Archiv im Bestand der Berliner Staatsbibliothek

Der DDR-Reisepass von Wolf Biermann liegt beim Festakt zur Übergabe des Archivs des Liedermachers und Dichters Wolf Biermann an die Staatsbibliothek zu Berlin im Juli 2021 in einer Vitrine. © picture alliance / dpa Foto: Bernd von Jutrczenka
Mit im Bestand der Berliner Staatsbibliothek ist unter anderem der DDR-Reisepass des Liedermachers Wolf Biermann.

Das Archiv und die Tagebücher des Liedermachers sind nun in den Bestand der Berliner Staatsbibliothek übergegangen. Die Stiftung Preußischer Kulturbesitz, zu der die Staatsbibliothek gehört, begründet die Übernahme der privaten wie beruflichen Aufzeichnungen Biermanns damit, dass er "eine der wichtigsten politischen Stimmen des Widerstands in der DDR" gewesen sei und auch im wiedervereinigten Deutschland wichtige Debatten angeregt habe.

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Dieses Thema im Programm:

NDR Kultur | Klassisch in den Tag | 15.11.2021 | 07:20 Uhr

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