Jan Delay & Disco No.1 beim NDR 2 Papenburg Festival 2017. © NDR / Foto: Axel Herzig

Wie der "Chef-Styler" Jan Delay den Norden eroberte

Stand: 04.05.2021 06:00 Uhr

Jan Delay zählt zu Norddeutschlands bekanntesten Künstlern: Er startete mit den Beginners, machte Solo weiter und musiziert manchmal mit Udo Lindenberg. Ein Blick auf die Karriere des "Chef-Stylers" mit Hut und Anzug aus Hamburg.

von Sebastian Theby, NDR.de

Anzug-Träger, markante Quengelstimme, Hip-Hop-Soul-Funk-Rock-undnochvielesmehr-Sänger - die Rede ist von Jan Delay. Längst gehört er zu Norddeutschlands bekanntesten Acts, und das wohl nicht zu Unrecht, schließlich lebt er die Musik seit vielen Jahren mit Haut und Haaren. Und Hut.

Jan Delay: Surfen auf der ersten Hip-Hop-Welle

Am 20. Februar 1976 in Hamburg geboren, wühlt er sich bald durch die Plattensammlung seiner Eltern. Zumindest entdeckt der kleine Jan-Philipp, Nachname Eißfeldt, schon im Alter von fünf, sechs Jahren musikalische Perlen - unter anderem von Bob Marley, Nina Hagen und Udo Lindenberg. Die Platten sollen seinen späteren Weg merklich beeinflussen. Doch zunächst bringt ein Auftritt der Rapper Run DMC in der Sendung "Formel 1" Eißfeldt auf den Trichter, dass Rap und Hip-Hop das Maß aller Dinge sind. Als er Ende der 80er-Jahre zusammen mit einem Freund ein Underground-Hip-Hop-Magazin veröffentlicht, ist das in Sachen Musik wohl das erste offizielle Lebenszeichen des späteren Chartstürmers.

Eingedeutscher Bandname: Absolute Beginner

Auftritt der Rap-Gruppe Run DMC in den 80er-Jahren © picture alliance / Jazz Archiv
Run DMC hatten in den 80er-Jahren großen Einfluss auf Delay.

Hip-Hop ist zu dieser Zeit in Deutschland groß im Kommen, und 1991 gründet Eißfeldt mit seinen Kumpels Denyo und DJ Mad die Band Absolute Beginners. Einige Zeit nach der Gründung beschließt Eißfeldt, ausschließlich auf Deutsch zu rappen, was wohl unter anderem den deutschsprachigen Musik-Einflüssen seiner Kindheit zuzuschreiben ist. Auch der Bandname ändert sich und wird eingedeutscht zu Absolute Beginner. Die Truppe veröffentlicht in den Jahren danach einige Aufnahmen, auf denen zunehmend szeneübergreifende Musikstile hörbar sind, bis man schließlich bei einem Gemisch irgendwo zwischen Hip-Hop, Bossa Nova und Dub landet.

Davon nach einiger Zeit selbst angeödet, besinnen sich Absolute Beginner Ende der 90er auf ihre Wurzeln und legen mit "Bambule" Album Nummer zwei vor, das sich einerseits wieder auf traditionelle Elemente des Hip-Hop beschränkt und andererseits in den Charts einschlägt wie eine Bombe. Ein neuerlicher Boom des Hip-Hop in Deutschland dürfte daran nicht ganz unschuldig sein.

Missgunst der Hip-Hop-Szene

Allerdings blickt Jan Delay, wie er sich nun nennt, in dieser Zeit auch schon wieder über den Tellerrand hinaus: Auf Bitten Herbert Grönemeyers macht er bei dessen Projekt "Pop 2000" mit und nimmt eine Reggae-Version von Nenas Klassiker "Irgendwie, Irgendwo, Irgendwann" auf. Der Stilbruch und der damit zusammenhängende Erfolg sorgt dafür, dass Delay aus der Hip-Hop-Szene eine gewisse Missgunst entgegenschlägt, was ihn wiederum dazu bewegt, von der ganzen Bewegung Abstand zu nehmen - komplett lossagen kann er sich von seinen musikalischen Wurzeln vermutlich ohnehin nicht.

Zeichen dieser zumindest partiellen Abgrenzung ist zunächst ein reines Reggae/Soul-Album in deutscher Sprache, das unter dem Namen "Searching For The Jan Soul Rebels" im Jahr 2001 für Furore sorgt. 2003 ist es dann aber schon wieder Zeit für ein weiteres Album seiner mittlerweile auf den Namen Beginner gekürzten ersten Band - "Blast Action Heroes" hält sich in Deutschland zwölf Wochen auf Platz eins der Charts.

Jan Delays Zusammenarbeit mit Udo Lindenberg

Die Solokarriere Delays ist mittlerweile jedoch merklich in den Vordergrund gerückt. Parallel zu einer steigenden Live-Präsenz und TV-Auftritten kommt 2006 das zweite Album in die Läden. Auf "Mercedes-Dance" sind die Reggae-Einflüsse und kritischen Texte des ersten Albums ad acta gelegt, Delay findet sichtlich Gefallen an tanzbarer Partymucke ohne Weltverbesserungsanspruch.

Udo Lindenberg, Nina Hagen und Jan Delay am Kreuzfahrtterminal in Hamburg. © dpa Foto: Bodo Marks
Delay vereint mit Udo Lindenberg (links) und Nina Hagen, seinen frühen Idolen.

Heraus kommt dabei eine immer noch auf Hip-Hop basierende Mischung aus Funk und Soul, die wieder mal die Spitze der Charts erklimmt. Das scheint Delay wohl eine angemessene Basis zu sein, um weiterzumachen: Nach einer Kooperation mit Udo Lindenberg auf dessen Album "Stark wie zwei" erscheint 2009 sein drittes Soloalbum mit dem Titel "Wir Kinder vom Bahnhof Soul". Und bei diesem Album schließt sich der Kreis zu Delays ganz frühen Einflüssen wie Udo Lindenberg und Nina Hagen - deren musikalische Eigenheiten werden nämlich deutlicher als jemals zuvor in Musik und Style integriert.

Weiterentwicklung und Rückbesinnung

Im Video des Song "Ahnma" der Gruppe Beginner stehen die drei Bandmitglieder vor der Kulisse des Hamburger Hafens.
2016 veröffentlichen die Beginner ein neues Album - 13 Jahre nach dem Vorgänger.

Überhaupt ist das Album laut Delay eine "konsequente Fortführung, Verdichtung und ultimative Ausflashung einer über drei Jahre gereiften musikalischen Vision". Und das ist auch auf seinem 2014er-Album "Hammer & Michel" nicht anders: Delay mischt Soul, Funk und Anzug mit mehr oder weniger bodenständigem Rock. Doch so weit sich das Hamburger Allround-Talent auf Solopfaden von seinen musikalischen Anfängen mittlerweile vielleicht entfernt hat - der Hip-Hop lässt Delay nicht los.

Er hatte es immer angekündigt, und im Sommer 2016, 13 Jahre nach "Blast Action Heroes", erscheint tatsächlich ein neues Beginner-Album: Auf "Advanced Chemistry" tritt der "Chef-Styler" zwar ohne Hut in Erscheinung, aber dafür mit schräg aufgesetztem Käppi. Das ist in dem Kontext genau so gut.

Verbundenheit zu Werder Bremen

Zwei Jahre später, wir schreiben den Sommer 2018, bringt Jan Delay die Ballade "Grün-weiße Liebe", eine Hommage an seinen Lieblingsclub Werder Bremen, raus. Im dazugehörigen Video hat sogar Werder-Legende Thomas Schaaf einen Auftritt:

ESC-Finale in Rotterdam: Vorglühen mit Jan Delay

Einen frischen Liveauftritt dürfen Fans am 22. Mai dieses Jahres erwarten. Zwar tritt Jan Delay nicht direkt beim ESC an, wird allerdings von Moderatorin Barbara Schöneberger zum Vorglühen auf die Bühne geholt: Beim "Countdown für Rotterdam", wo sich Hamburgs Hip-Hop-Ikone neben Michael Schulte, Sarah Connor und Zoe Wees auf das nachgeholte Finale einstimmt. Unbedingt einschalten!

Weitere Informationen
Barbara Schöneberger © NDR/Uwe Ernst Foto: Uwe Ernst

Barbara Schöneberger moderiert "Countdown für Rotterdam"

Vor dem Finale stimmt Barbara Schöneberger mit Michael Schulte, Jan Delay, Sarah Connor und Zoe Wees die Fans auf die Show aus Rotterdam ein. mehr

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Jan Delay: Mit Charme, Hut und Leo-Print

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Dieses Thema im Programm:

Eurovision Song Contest | 22.05.2021 | 20:15 Uhr

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