Eine Grafik zeigt die Tag- und Nachtstunden am 21. Dezember 2020 in Hamburg © NDR

Der Winter beginnt - die Tage werden länger

Stand: 21.12.2020 22:52 Uhr

Am 21. Dezember ist Wintersonnenwende und kalendarischer Winteranfang. Es ist der kürzeste Tag und die längste Nacht des Jahres. Dann werden die Tage wieder länger.

Es geht wieder aufwärts. Der 21. Dezember war der kürzeste Tag des Jahres. Nur 7 Stunden und 28 Minuten lagen in Hamburg zwischen Sonnenaufgang (8.34 Uhr) und Sonnenuntergang (16.02 Uhr). Jetzt werden die Tage wieder länger, wenn auch zunächst nur um einige Sekunden. Ende Januar ist es wieder fast neun Stunden lang hell.

Was passiert am kürzesten Tag?

Sonnenaufgang über dem Hamburger Hafen © Deutscher Wetterdienst
Es gilt: Je nördlicher der Ort liegt, desto kürzer ist der Tag.

Der kürzeste Tag wird auch als Wintersonnenwende bezeichnet. Er fällt in Deutschland - wie auf der gesamten Nord-Halbkugel - stets auf den 21. oder 22. Dezember. Die Sonne steht dann so flach über dem Horizont wie sonst nie im Jahr. Sie geht spät auf und früh wieder unter. Dabei gilt: je nördlicher der Ort, desto kürzer der Tag. Zwischen Hamburg und München beträgt der Unterschied fast eine Stunde, nördlich des Polarkreises geht die Sonne gar nicht auf.

Wird es jetzt morgens früher hell?

Die längeren Tage wirken sich zunächst nachmittags aus. Bis Anfang Januar geht die Sonne morgens sogar etwas später auf, am Nachmittag jedoch später unter. Grund: Die Erde läuft nicht auf einer kreisrunden Bahn um die Sonne, sondern auf einer leicht abgeflachten, elliptischen Umlaufbahn. Zum astronomischen Frühlingsbeginn um den 21. März geht die Sonne etwa um 6 Uhr auf und gegen 18 Uhr unter: Die Tag-und-Nacht-Gleiche ist erreicht. Am 21. Juni 2021 ist Sommerbeginn und mit mehr als 17 Stunden Helligkeit der längste Tag des Jahres.

Warum sind die Tage unterschiedlich lang?

Globus © imago images / imagebroker
Weil die Erdachse geneigt ist, wendet sich die Nordhalbkugel zur Wintersonnenwende wieder stärker der Sonne zu.

Ein wenig Himmelskunde: Die Erde benötigt ein Jahr, um sich einmal um die Sonne zu bewegen. Würde sie dabei aufrecht stehen, also wie an einem Faden am Nordpol aufgehängt, gäbe es keine unterschiedlich langen Tage. Doch die Erdachse, eine gedachte Gerade durch Nord- und Südpol, ist um 23,5 Grad geneigt. Auf der Bahn der Erde um die Sonne zeigt ein Halbjahr lang die nördliche und ein Halbjahr lang die südliche Halbkugel mehr zur Sonne. Zur Wintersonnenwende hat die Erde auf ihrer Bahn um die Sonne den Punkt erreicht, ab dem sich die Nordhalbkugel wieder stärker der Sonne zuwendet. In diesem Jahr geschieht das am 21. Dezember um genau 11.02 Uhr.

Wann beginnt der Winter?

Am kürzesten Tag des Jahres beginnt der astronomische Winter. Im Winter werden die Tage also nicht kürzer, sondern länger. Meteorologen rechnen anders, für sie hat der Winter bereits am 1. Dezember begonnen. So können sie ihre Daten, die pro Monat erhoben werden, einfacher auswerten. Jede der vier Jahreszeiten dauert drei Monate.

Warum ist es am kürzesten Tag nicht am kältesten?

Eine Grafik unseres Sonnensystems © COLOURBOX Foto: sabelskaya
Die blau-grüne Erde kreist auf einer elliptischen Bahn um die gelbe Sonne.

Auch wenn die Temperaturen von Jahr zu Jahr schwanken, der kälteste Tag liegt meist im Januar oder Februar. Denn mit dem flacheren Verlauf der Sonne gelangt weniger Wärme auf die Erdoberfläche - sie kühlt langsam ab. Die tiefsten Temperaturen entstehen mit Verzögerung, bevor die Sonnenstrahlung im Frühjahr wieder intensiv genug ist, um die Erdoberfläche aufzuheizen.

Dass sich die Erde auf einer leicht gestauchten, elliptischen Bahn um die Erde bewegt, spielt für die Temperatur keine Rolle. Im Dezember ist die Erde der Sonne sogar näher als im Juni.

Weitere Informationen
Unser Sonnensystem. © fotolia Foto: Cigdem

Universum: Sterne, Planeten und Geheimnisse

Milliarden Galaxien mit unzähligen Sternen: Die Menschen wissen heute viel über das Universum. Trotz moderner Teleskope gibt es aber noch immer viele Rätsel und ungelöste Geheimnisse. mehr

Ein Kalender zeigt den 29. Februar 2020 © NDR Foto: Axel Franz

Das Schaltjahr hält den Kalender im Takt

Alle vier Jahre zeigt der Kalender den 29. Februar. Auch 2020 hat 366 statt 365 Tage. Warum benötigen wir solche Schaltjahre und welche Ausnahmen gibt es? mehr

Blühende Apfelbäume im Alten Land © imago/Rust

Zeigerpflanzen nutzen und im Einklang mit der Natur gärtnern

Die Natur zeigt uns, wann es Zeit für Aussaat oder Heckenschnitt ist. Was blüht wann und was gibt es im Garten zu tun? mehr

Drei junge Leute gehen barfuß im Watt spazieren. © fotolia Foto: Edler von Rabenstein

Ebbe und Flut: So entstehen die Gezeiten

Der Mond zieht das Wasser auf der Erde durch die Wirkung seiner Gravitationskräfte an. An der Nordseeküste entstand so eine der artenreichsten Naturlandschaften der Welt. mehr

Dieses Thema im Programm:

N-JOY | 30.11.2020 | 15:06 Uhr

Mehr Ratgeber

Rot blühende Strauch-Pfingstrose der Sorte "Reine Elisabeth" © imago images / bodenseebilder.de

Herrlich lange Blütezeit: Strauch-Pfingstrosen

Strauch-Pfingstrosen haben eine lange Blütezeit. Damit sie gut wachsen, benötigen die Pflanzen den richtigen Standort. mehr