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von Jan von Lingen

Ich habe eine Frage zum Ostertermin. Mal ist Ostern Ende März, mal Ende April. Warum ist das so? Warum ist Ostern immer an anderen Terminen?

Das hat einen ganz einfachen Grund: Wir wissen nicht, an welchem Datum Ostern sozusagen "stattgefunden" hat. Die Bibel ist da nicht eindeutig. Wir wissen nur: All dies geschah am jüdischen Passahfest nach dem Frühlingsmond.

Statt Ostern also auf einen bestimmten Tag festzulegen, wurde Ostern ein bewegliches Fest, das sich am ersten Frühlingsvollmond orientiert. Aber Sie machen sich keine Vorstellung, wie lange und wie heftig darüber gestritten wurde! Mathematiker, Astronomen, Theologen, aber auch Könige und Kaiser schalteten sich immer wieder ein. So wurde bereits im 4. Jahrhundert eine Faustregel entwickelt, die noch heute gilt: Ostern ist am ersten Sonntag nach dem ersten Vollmond im Frühling.

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Blühende Winterlinge. Foto: Michael Klohs, Friedland.

Da der Frühling bekanntlich an einem festen Datum, nämlich am 20. März, beginnt, müssen wir also nur herausfinden, wann der erste Vollmond ist - und am darauffolgenden Sonntag ist dann Ostern! Und jetzt könnte ich Ihnen vom Algorithmus des berühmtem Mathematikers Carl Friedrich Gauß erzählen, über den man leicht den Ostertermin für 700 weitere Jahre errechnen kann. Diese Rechenmethode wird in manchen Schulen durchgenommen, aber dann wird es richtig kompliziert...

Immerhin: Auf die Regel mit dem ersten Sonntag nach dem Frühlingsvollmond haben sich die Kirchen im Westen einigen können, doch die orthodoxen Christen in den Ostkirchen sehen das anders. Ihnen ist etwas anderes wichtig: Ostern muss immer nach dem jüdischen Passahfest stattfinden, denn das Passahfest wird ja in der biblischen Überlieferung von Karfreitag und Ostern erwähnt. Doch dieses Passahfest folgt einem etwas anderen Kalender als unserem. So feiern Ost- und Westkirche häufig an verschiedenen Terminen.

Ich wünsche Ihnen ein frohes Osterfest. Und vielleicht entdecken Sie ja eine Wahrheit, die man nicht auf einen bestimmen Termin festlegen kann...

Aus: "Noch eine Frage, Herr Pfarrer. 111 himmlische Antworten", LVH, 2010.

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