Unsere Geschichte

Wie der Bergbau den Harz veränderte

Mittwoch, 19. Mai 2021, 21:00 bis 21:45 Uhr
Donnerstag, 20. Mai 2021, 06:35 bis 07:20 Uhr

Die Dokumentation der Sendereihe Unsere Geschichte schlägt eine Verbindung von der Entstehung des Bergbaus zu den heutigen Problemen des Harzer Waldes. In dem Film geht es unter Tage, er "gräbt aus", was alte Bergleute früher erlebt haben, und zeigt, wie engagiert die heute noch lebenden Bergleute Geschichte und Traditionen frisch halten.

Harzer Fichtenwälder besonders anfällig für den Klimawandel

Fast die Hälfte aller Bäume im Harz ist tot. Die schnell wachsenden Fichten, die für den Bergbau benötigt wurden, sind für Borkenkäfer und Stürme besonders anfällig. © NDR/nahaufnahme/Stefan Radüg
Fast die Hälfte aller Bäume im Harz ist tot. Die schnell wachsenden Fichten, die für den Bergbau benötigt wurden, sind für Borkenkäfer und Stürme besonders anfällig.

Männer mit Motorsägen ziehen durch die Wälder im Harz, fällen Baum für Baum. Der Grund: Der Wald ist sterbenskrank. Der Borkenkäfer hat Tausende Fichten getötet. Fast drei Viertel aller Bäume sind schon befallen. Die Fichten wurden für den Bergbau gepflanzt. Für den Bau von Stollen brauchte man Unmengen an Holz. Das war schon von 1.000 Jahren so. Damals begann die Hochzeit des Harzer Bergbaus. Immer wieder wurde abgeholzt und aufgeforstet. Heute besteht der Harz zu 80 Prozent aus Fichtenwäldern. Sie sind besonders anfällig für den Klimawandel und seine Folgen. Die sterbenden Fichten sind die heute sichtbarste Spur, die der Bergbau im Harz hinterlassen hat.

Bergfreiheit läutet den "Goldrausch" im Harz ein

Vor genau 500 Jahren erlebte der Harz einen "Goldrausch": Mit der sogenannten Bergfreiheit erlaubte St. Andreasberg im Jahr 1521 jedem das Recht, nach Schätzen zu suchen. Gold gab es hier zwar nicht, aber Silbererze. Jahrhundertealt sind die Stollen rund um St. Andreasberg.

Verein will verschütteten Gang freilegen

Die Grube Roter Bär gehört heute dem St. Andreasberger Verein für Geschichte und Altertumskunde. Die Mitglieder wollen einen verschütteten Gang freilegen. Sie wissen nicht, was sich dahinter befindet. Sie wissen nur: Es sind 200 Jahre vergangen, seit der letzte Bergmann hier war. Die ehrenamtlichen Kumpel reisen jedes Wochenende aus ganz Deutschland an, um "im Dreck zu wühlen", wie sie sagen.

Bergdankfest im Zeichen der Tradition

Es ist der Feiertag der Bergleute: das Bergdankfest. Nur für diesen Tag holen die ehemaligen Bergleute Marcus Hödl (links) und Volker Sturm ihre traditionellen Uniformen aus dem Kleiderschrank. © NDR/nahaufnahme/Stefan Radüg
Es ist der Feiertag der Bergleute: das Bergdankfest. Nur für diesen Tag holen die ehemaligen Bergleute Marcus Hödl (links) und Volker Sturm ihre traditionellen Uniformen aus dem Kleiderschrank.

Fast alle haben an der Uni Clausthal studiert: Bis heute ist sie eines der renommiertesten Bergbau-Institute in ganz Deutschland, gegründet für den Harzer Bergbau. Hier sind auch Erfindungen entstanden. Die Fahrkunst, eine Art Fahrstuhl, revolutionierte den Abstieg in den Schächten. Ohne den Bergbau im Harz gäbe es heute auch keine Drahtseile, entwickelt wurden sie im Harz.

Das wichtigste Fest der Bergleute wird bis heute jedes Jahr gefeiert. In vielen Orten findet im Februar das Bergdankfest statt. Extra für diesen Tag holen die Kumpel ihren Kittel, die traditionelle Bergmannsuniform, aus dem Schrank. Sie ist ihr ganzer Stolz.

Stammtisch bewahrt den Zusammenhalt

Fast 40 Jahre unter Tage: Volker Sturm ging als 16-Jähriger in die Lehre als Bergmanns. Heute ist er 80 und leitet ehrenamtlich ein kleines Bergbau-Museum. © NDR/nahaufnahme/Stefan Radüg
Fast 40 Jahre unter Tage: Volker Sturm ging als 16-Jähriger in die Lehre als Bergmanns. Heute ist er 80 und leitet ehrenamtlich ein kleines Bergbau-Museum.

Vor fast 30 Jahren endete im Harz eine lange Bergbaugeschichte. 1992 wurde die Grube in Bad Grund dichtgemacht. Volker Sturm war einer der Letzten unter Tage. Fast sein ganzes Leben hat er hier geschuftet. Der 80-jährige Bergmann arbeitete sich vom Knappen zum Steiger hoch. Viele seiner Kumpel überlebten die gefährliche Arbeit im Berg nicht. Beinahe hätte es auch Volker Sturm erwischt. Doch der Zusammenhalt "im Berg" war immer groß. Noch heute treffen sich die alten Steiger zum Stammtisch.

"Ich verwalte hier eine Katastrophe"

Der Bergbau hat Leben und Arbeit im Harz mehr als 1.000 Jahre bestimmt. Viele Spuren sind heute noch sichtbar. Ein Erbe sind die Fichtenwälder. Försterin Victoria Witt hat allein in ihrem Harzrevier in einem Jahr 40.000 Bäume fällen lassen, alle vom Borkenkäfer aufgefressen: "Ich verwalte hier eine Katastrophe", sagt die 30-Jährige. Künftig soll im Harz ein Mischwald entstehen. Freiwillige Helfende pflanzen deshalb junge Bäume, diesmal vielfältige Laubbäume.

Gefördert mit Mitteln der nordmedia - Film- und Mediengesellschaft Niedersachsen/Bremen mbH.

Leitung der Sendung
Thorsten Hapke
Redaktionsleiter/in
Joachim Grimm
Autor/in
Stefan Radüg
Produktionsleiter/in
Frederik Keunecke
Buchenwald © Fotolia.com Foto: emer

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