Unsere Geschichte - Made in Norddeutschland

Als der Zucker in den Norden kam

Samstag, 09. Oktober 2021, 12:00 bis 12:45 Uhr

Seit 180 Jahren wird im Norden Zucker aus Rüben hergestellt, anfangs mit viel Aufwand und harter körperlicher Arbeit, heute mit modernsten Maschinen und immer weniger Mitarbeitern. Eines ist geblieben: Alljährlich Mitte September beginnt die sogenannte Rübenkampagne, also der Zeitraum, in der die Zuckerrüben in den Fabriken verarbeitet werden. Wichtigster Standort in Norddeutschland dafür ist Uelzen. 2.500 Landwirte aus Niedersachsen, Schleswig-Holstein und Mecklenburg-Vorpommern liefern dort ihre Zuckerrüben ab, im Durchschnitt 2,3 Millionen Tonnen Rüben pro Jahr. In Uelzen steht eine der ältesten und größten Zuckerfabriken Europas, erbaut im Jahre 1883.

Wie kommt der Zucker vom Acker ins Supermarkt-Regal?

Johannes Grünhagen aus Uelzen ist Rübenbauer. © NDR/video.arthouse/Johann Ahrends
Johannes Grünhagen aus Uelzen ist Rübenbauer und erlebte den Rübenanbau schon als Kind.

Die Dokumentation zeigt den Weg der Rübe vom Acker bis in die Zuckertüte. In jedem einzelnen Arbeitsschritt gibt es einen Blick zurück in die wechselvolle Geschichte. Wie hat sich der Rübenanbau entwickelt? Welche Rolle spielen Saatgut und Maschinen? Wie arbeiteten die Fabriken damals und wie funktionieren sie heute? Und wie haben die Menschen das alles erlebt?

"Rübenpille" revolutioniert den Rübenanbau

Landwirt Johannes Grünhagen ist 81 Jahre alt. Er hat schon als Kind den Rübenanbau verfolgt. Damals musste das Unkraut noch aus den Furchen gehackt, Rüben und Blätter noch von Hand getrennt werden. Später war diese Arbeit nicht mehr nötig, denn die Saatgutfirmen erfanden die sogenannte Rübenpille. "Das bedeutet, dass aus jedem Samen nur noch eine Rübe wuchs. Eine Revolution in der Geschichte des Rübenanbaus", erklärt Zuckermanager Georg Sander.

Maschinen helfen bei der Zuckerrübenernte

Cord Büttner (l.) hat den ersten Rübenroder im Schuppen. © NDR/video.arthouse/Johann Ahrends
Cord Büttner (l.) hat noch einen der ersten Rübenroder bei sich im Schuppen stehen.

Eine weitere Erleichterung bei der Ernte brachten die Rübenroder. Eine der ersten dieser Erntemaschinen wurde von Otto Wilke aus Hohenhameln erfunden. Cord Büttner, der Urenkel des Erfinders, hat Teile dieser Pioniermaschine noch immer auf seinem Hof stehen. Er selbst lässt seine Rüben zur Zuckerfabrik nach Clauen nordöstlich von Hildesheim bringen. Clauen ist einer von vier verbliebenen Standorten in Niedersachsen. In den 1950er-Jahren gab es noch weit mehr als 100 Zuckerfabriken im ganzen Norden. Diesen Wandel in der Zuckerproduktion und die Prozesse, die nötig sind, um Zucker herzustellen, zeigt die Dokumentation aus der Reihe Unsere Geschichte.

Weitere Informationen
Ein Berg Zuckerrüben liegt vor einem Gebäude der Nordzucker AG (auf dem Gelände der Uelzener Zuckerfabrik). © picture alliance/dpa/Philipp Schulze Foto: Philipp Schulze

Nordzucker dank stabiler Preise wieder in der Gewinnzone

In den vergangenen zwei Jahren hatte der Konzern rote Zahlen geschrieben. Diesmal beträgt das Plus 66 Millionen Euro. (28.05.2021) mehr

Ein Berg Zuckerrüben auf einem schneebedeckten Feld. © picture alliance/Armin Weigel Foto: Armin Weigel

Zuckerrüben-Ernte im Norden: Regional große Unterschiede

Bei Nordzucker in Schladen fällt die Bilanz gut aus, insgesamt ist sie durchschnittlich. Ein Virus bereitet Sorgen. (21.01.2021) mehr

Zuckerrüben werden zur Weiterverarbeitung am Werk der Nordzucker AG abgeladen. © picture alliance/dpa/Julian Stratenschulte Foto: Julian Stratenschulte

Bilanz der Zuckerrüben-Ernte fällt trotz Corona gut aus

Laut Verband wurden mehr Rüben geerntet als noch im Vorjahr. Die Versorgung mit Zucker sei stabil geblieben. (29.01.2021) mehr

Historisches Foto von einem Pferdefuhrwerk mit Landarbeiter auf einem Acker © Archiv Ortsheimatpflege Güntersen

Arbeit auf dem Land: Vom Handwerk zur Robotertechnik

Im 20. Jahrhundert verändert der technische Fortschritt die Arbeit auf dem Land radikal: Maschinen ersetzen Menschen und Pferde. mehr

Gefördert mit Mitteln der nordmedia - Film- und Mediengesellschaft Niedersachsen/Bremen mbH.

Wir bedanken uns für die freundliche Unterstützung bei: Nordzucker AG Braunschweig; Südzucker AG Obrigheim; KWS Saat SE, Einbeck; Uwe von Borries, Königslutter; Christian Hartlep, Giesen; Günther Grützner, Bad Freienwalde

Leitung der Sendung
Andrea Lütke
Redaktionsleiter/in
Susanne Wachhaus
Redaktion
Angela Sonntag
Autor/in
Johann Ahrends
Produktionsleiter/in
Frederik Keunecke