die nordstory - Neuwerk - Hamburgs Handvoll Insulaner

Donnerstag, 11. Februar 2021, 15:00 bis 16:00 Uhr

Neuwerk: rund drei Quadratkilometer groß, 15 Kilometer vor Cuxhaven im Wattenmeer gelegen und seit dem Mittelalter Vorposten der Freien und Hansestadt Hamburg in der Deutschen Bucht. Die 30 Einheimischen sind also weder Ost- noch Nordfriesen, sondern Hamburgerinnen und Hamburger. Aber: Sind es überhaupt noch 30?

Keine Kinder mehr auf Neuwerk

Am liebsten würde sie bleiben: Imme Flegel, die Vogelwartin der Insel, verlässt nach 12 Jahren Neuwerk mit ihrer Familie. © NDR/Ulrich Patzwahl
Imme Flegel, die Vogelwartin der Insel, verlässt nach 12 Jahren Neuwerk mit ihrer Familie.

Imme und Werner Flegel jedenfalls verlassen die Insel, ihre drei Kinder sind die einzigen auf Neuwerk, "aber Kinder brauchen Kinder", sagt Imme. Und ob es irgendwann wieder mehr Inselkinder sein werden, steht in den Sternen. Dabei waren die Flegels lange Zeit Hoffnungsträger der jungen Generation: Imme hat es verstanden, als Vogelwartin im Nationalpark Hamburgisches Wattenmeer sesshaft zu werden, ihr Mann Werner, gebürtiger Niedersachse, hat aus dem kleinen Raum neben der Inselschule seinen kleinen und sehr erfolgreichen Laden gemacht, die Neuwerkstatt.

Schwieriger Saisontourismus

Das "Hus Achtern Diek", Pension, uralte Hofstelle und Heimat von Familie Griebel. © NDR/Ulrich Patzwahl
Das "Hus achtern Diek" ist Pension, uralte Hofstelle und die Heimat von Familie Griebel.

Denn die Insel lebt längst nicht mehr von der Landwirtschaft, sondern vom Tourismus. Rund 100.000 Gäste, vor allem Tages-, aber auch Übernachtungsgäste, werden von den wenigen Insulanerinnen und Insulanern alljährlich versorgt. Ein Saisontourismus, erst im Frühjahr kommen die ersten Gäste. Bis zum Herbst muss der Unterhalt für das ganze Jahr verdient sein.

Trotz Corona, Priel und immer weniger Insulanern: Steffan Griebel, Volkers Sohn und Inhaber des "Hus Achtern Diek“ gibt nicht auf. © NDR/Ulrich Patzwahl
Trotz Corona, Priel und immer weniger Insulanern: Steffan GriebeI gibt nicht auf.

Wie soll das gehen, wenn die Insel zum Saisonbeginn, coronabedingt, geschlossen wird? Es wird Juni, bis die ersten Hausgäste in die Pension Hus achtern Diek von Alina und Steffan Griebel kommen. Der Verlust von zwei Monaten ist kaum aufzuholen. "Aber versuchen müssen wir es, Kopf in den Sand stecken geht nicht", sagt Steffan. Seit mehr als 150 Jahren gehört die Familie der Griebels zur Insel. Und Neuanfang ist nach Sturmfluten und Weltkriegen eine der Familieneigenschaften der Griebels.

Corona macht die Saison noch kürzer

Neuwerks "Inselsprecher" ist Steffans Cousin Christian Griebel. Auch er betreibt mit seiner Frau Svenja ein Hotel, das Nige Hus, und steckt wie alle andern im Wettlauf gegen die Zeit: Bis im Oktober das letzte Schiff gefahren ist, bis der letzte Gast per Wattwagen die Insel verlassen hat, muss das Geld verdient sein.

Selbst bei "Osten Wind" nur mit Mühe passierbar: Der bedrohlich tiefe Priel, ein Ausläufer des "Oxstedter Tiefs". © NDR/Ulrich Patzwahl
Der bedrohlich tiefe Priel ist mittlerweile nur mit Mühe passierbar.

Für diese Neuwerker Besonderheit, für die Wattwagen, die Anfahrt vom Festland mit Pferdekutschen bei Niedrigwasser, wird es aber auch immer schwerer: Nun ist schon der zweite Priel innerhalb von 20 Jahren so tief geworden, dass er bei Westwind kaum noch durchfahren werden kann. Immer öfter müssen die Neuwerker umkehren.

Hamburgs Oase im Watt

Trotzdem: An einem warmen Sommerabend halten die Menschen auf Neuwerk die Zeit an, stellen Bänke, Getränke, ein Buffet auf die Sandbank draußen und entführen Familie Flegel ins Watt, ein paar Tage bevor die Flegels die Insel verlassen. Es ist, bei allem gebotenen Infektionsabstand, ein spontaner Abend der Inselgemeinschaft: ein Dankeschön für gute Jahre! Neuwerk hält zusammen. Auch wenn niemand weiß, wie es in 20 oder in 30 Jahren weitergeht und ob Neuwerk dann noch Hamburgs Oase im Watt ist.

Ratgeber Reise
Ein gelber Wattwagen vor dem Leuchtturm der Insel Neuwerk © imago/blickwinkel

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Redaktion
Birgit Schanzen
Produktionsleiter/in
Andy Kaminski
Autor/in
Ulrich Patzwahl