Expeditionen ins Tierreich

Naturwunder Okawango - Fluss des Lebens

Mittwoch, 28. September 2022, 20:15 bis 21:00 Uhr
Samstag, 01. Oktober 2022, 16:00 bis 16:45 Uhr

Der Okawango im Süden Afrikas ist ein ganz besonderer, einzigartiger Fluss. Er entspringt in den Bergen von Angola, doch sein Wasser strömt nicht etwa in Richtung Küste des Atlantischen Ozeans, sondern in die Gegenrichtung: landeinwärts nach Botswana. Nach einer Reise von rund 1.500 Kilometern endet der Okawango in der Wüste Kalahari, wo sein Wasser verdunstet und versickert.

In der ersten Folge des Dreiteilers "Naturwunder Okawango" wird die Löwin Fakeetsa im oberen Teil des Deltas, dem sogenannte Panhandle, angetroffen.

Zwei Löwinnen und ihre sechs Jungen wollen einen Bachlauf überqueren. Die Mütter sind wachsam und halten nach jeder Gefahr Ausschau. © NDR/TERRA MATER FACTUAL STUDIOS/WILDLIFE FILMS
Zwei Löwinnen und ihre sechs Jungen wollen einen Bachlauf überqueren. Die Mütter sind wachsam und halten nach jeder Gefahr Ausschau.

Bei einer Büffeljagd wird die Löwin schwer verwundet und von ihrem Rudel zurückgelassen. Doch anstatt aufzugeben und zu sterben, überlebt Fakeetsa. Nun muss sie lernen mit einem kaputten Bein klarzukommen, damit sie sich und ihre Jungen versorgen kann.

Die Landschaft ist von großen Sümpfen und hohem Gras geprägt, ein Vorteil für Fakeetsa, die nun darauf angewiesen ist, sich so nah wie möglich an ihre Beute anzuschleichen, um sie zu erlegen.

Fressen und gefressen werden

Die Sümpfe werden auch von anderen Bewohnern des Okawangos genutzt. Raubwelse liegen für viele Monate in tiefem Ruhezustand und warten darauf, dass es endlich regnet. Wenn der Regen schließlich kommt, strömen sie in die Flüsse und starten eine regelrechte Fressorgie. Sie treiben kleinere Fische in die Enge, auch Störche und Reiher profitieren davon, ebenso die Krokodile. Sie sind allerdings nicht hinter den kleinen Fischen her, sondern hinter den Welsen selbst.

Ein Luftblick auf das Wasserlabyrinth des Okawangos umrandet von Schilf. © NDR/TERRA MATER FACTUAL STUDIOS/WILDLIFE FILMS
Ein Luftblick auf das Wasserlabyrinth des Okawangos umrandet von Schilf.

Das Naturspektakel des Okawangos wird erst durch einen besonderen Nährstoffkreislauf möglich gemacht. Entscheidend dabei sind Afrikas Landschaftsarchitekten Nummer 1: die Elefanten. Sie waten durch das Wasser, reißen Pflanzen los und wirbeln Schlamm auf. Dabei werden wichtige Nährstoffe freigesetzt, die von kleinen Fischen und Krabben aufgenommen werden, die wiederum von größeren Räubern gefressen werden. Eine Nahrungskette, die deutlich macht, dass alles Leben im Okawango miteinander verbunden ist.

Nicht nur Afrikas Riesen sind im Okawango beheimatet. Auch kleine Blaustirn-Blatthühnchen, die auf schwimmenden Seerosenblättern laufen können, fühlen sich hier wohl. Ein Vater hütet seine Küken, die jederzeit in Gefahr sind, von Krokodilen gefressen zu werden. Sobald er eine Bedrohung bemerkt, ruft er die Kleinen zu sich, klemmt sie unter seine Flügel und schleppt sie schnell in Sicherheit.

Das Drama um die Löwin Fakeetsa und ihre Jungen sowie all die anderen Geschichten sind filmisch von Dereck und Beverly Joubert festgehalten worden. Die vielfach ausgezeichneten Tierfilmer präsentieren dieses spektakuläre Naturwunder im Süden Afrikas bildgewaltig wie niemals zuvor.

Produktionsleiter/in
Tim Carlberg
Redaktionsleiter/in
Ralf Quibeldey
Redaktion
Tom Synnatzschke
Herstellungsleitung
Thomas Harnisch
Autor/in
Beverly Joubert
Regie
Dereck Joubert

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Tiere

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