Krokodile

Das wahre Leben der Urzeitechsen

Freitag, 08. Mai 2020, 15:15 bis 16:00 Uhr

Schon vor über 200 Millionen Jahren bevölkerten die Krokodile als Zeitgenossen von Dinosauriern die Erde. Kaum eine andere Tierart ist so erfolgreich im Überleben wie sie. Krokodile sind oft schwerer als eine halbe Tonne, bis zu sechs Meter lang und gelten als brutale "Killermaschinen" und gefährliche Menschenfresser. Wie clever Krokodile bei der Jagd vorgehen, zeigen bisher noch nie gefilmte Verhaltensaufnahmen von ihnen aus Tansania. An den Ufern des Grumeti gräbt sich ein großer Krokodilbulle geschickt in ein flaches Wasserloch ein, um seine Opfer mit einem Überraschungsangriff zu überwältigen. Eine Intelligenzleistung, die man einem archaischen Wesen, dessen Gehirn gerade einmal die Größe einer Walnuss hat, nicht zutrauen würde.

Erstaunliche Jagdstrategien

Mithilfe neuester HD-Zeitlupentechnik werden zudem erstmals die erstaunlichen Jagdstrategien der Raubtiere sichtbar. Mit mehr als 2.000 Bildern pro Sekunde wird jeder Angriff der Krokodile auf die Beute zu einem visuellen Ereignis.

Ein Krokodilweibchen vertreibt einen Waran von seinem Gelege. Wenn sich mehrerer Warane am Nest versammeln, kann es für ein Krokodilweibchen sehr schwer werden, die Eierräuber auf Abstand zu halten. © NDR/NDR Naturfilm/Reinhard Radke
Ein Krokodilweibchen vertreibt einen Waran von seinem Gelege.

Doch Krokodile haben auch eine ganz andere Seite. Die weiblichen Exemplare sind zum Beispiel sehr engagierte Mütter, die über drei Monate ihre Gelege bewachen und gegen Eierdiebe verteidigen. Schnell werden die Jäger dabei selber zu Gejagten. Vor allem Nilwarane belagern die Nester. Wenn es zu heiß wird, müssen die Krokodilweibchen sich im Wasser oder Schatten abkühlen. Dann schlägt die Stunde der Warane. So kann schnell die ganze Brut eines Jahres im Schlund der Eierdiebe verschwinden.

Vögel als Verbündete

Manchmal haben Krokodil-Mütter überraschend auch Verbündete: die Wassertriele. Diese Vögel bauen ihr Bodennest ganz in der Nähe der Krokodilgelege. Sobald ein Waran kommt, wehren sie ihn mit aggressiven Angriffen ab. So beschützen sie nicht nur ihre eigenen Eier, sondern auch die der Krokodile. Dieses Verhalten ist kein selbstloser Akt. Auch Vögel ziehen ihren Vorteil aus der Allianz mit den Krokodilen. Flusspferde zertreten oft die Nester der Wassertriele, sie meiden allerdings die Begegnung mit den großen Panzerechsen. Auf diese Weise ist dann auch der Nachwuchs der Wassertriele geschützt.

Wenige Krokodilkinder überleben das erste Jahr

Nach drei Monaten schlüpfen die kleinen Krokodile und werden beinahe zärtlich von ihren Müttern im Maul zum Wasser getragen. Nur wenige werden das erste Jahr überleben. Die Kleinen aber, die diese gefährliche Zeit überstehen, werden bald zu mächtigen Herrschern in ihrem Reich.

Einzigartige Bilder, neue erstaunliche Erkenntnisse über Verhaltensweisen der Krokodile und spektakuläre Zeitlupenaufnahmen zeichnen dieses Porträt über die Urzeitechsen.

Redaktion
Wolf Lengwenus
Heide Thieme
Produktionsleiter/in
Eva-Maria Wittke
Autor/in
Reinhard Radke
Regie
Reinhard Radke
Redaktion
Quibeldey, Ralf