Länder - Menschen - Abenteuer

Von Kapstadt in die Kalahari - Südafrikas unbekannter Westen

Donnerstag, 08. Oktober 2020, 20:35 bis 21:20 Uhr

Südafrika hat sich zu einer der Top-Reisedestinationen dieser Welt entwickelt. Und doch ist der Westen des Landes touristisch weitgehend unerschlossen. Dabei gibt es dort im wahrsten Sinne des Wortes Rekordverdächtiges zu entdecken: die größte Ansammlung von Buckelwalen der Erde, die größte Vielfalt an Blumen und Blüten weltweit, die älteste Volksgruppe der Menschheit, die einzigen Anbauflächen für Roibuschtee auf der Erde und die stattlichsten Löwen Afrikas, die Kalahari-Löwen mit ihrer besonders prächtigen dunklen Mähne.

Eine Reise durch den unbekannten Westen des Landes, vom Kap der Guten Hoffnung bis in die Kalahari an der Grenze zu Namibia und Botsuana: 1.500 Kilometer voller Überraschungen.

Treffpunkt der Buckelwale

Vor der Westküste des Kaps kommt es seit einigen Jahren, immer im November, zu einem spektakulären Massentreffen von Buckelwalen. Die "Supergruppen" bringen das Meer zum Schäumen. Dieses neuartige Phänomen, das nie zuvor und an keinem anderen Ort der Welt je beobachtet wurde, erforscht der Meeresbiologe Ndu Sekamela. Länder - Menschen - Abenteuer begleitet ihn bei seiner halsbrecherischen Fahrt mit dem Schlauchboot mitten in die Buckelwalgruppe.

Roibuschtee ist in jedem Supermarkt zu haben, und doch wächst er ausschließlich in einem kleinen Gebiet bei den Cederberg Mountains im Südwesten des Landes. Die San, Angehörige der ältesten Volksgruppe der Menschheit, ernten die Zweige der Rotbüsche mit Handsicheln. Unter den Felsvorsprüngen der steinigen Halbwüste finden sich überall die Felsmalereien ihrer Vorfahren, teilweise jahrtausendealt.

Das "Wupperthal" Afrikas

Deutsche Missionare aus dem Bergischen Land gründeten in den Zederbergen Südafrikas Anfang des 19. Jahrhunderts ein Dorf und nannten es im Gedenken an ihre Heimat Wupperthal. Die Schuhfabrik, die sie dort eröffneten, ist bis heute in Betrieb. Die Wupperthal Vellies, Lederschuhe, die von Arnord Curtse und seinen Kollegen von Hand genäht werden, sind bei der Landbevölkerung nach wie vor äußerst beliebt. Praktisch, haltbar, preiswert und genäht auf Holzleisten, die noch aus der Zeit der Missionare stammen.

Nieuwoudtville in der Region Namaqualand nennt sich die "Blumen-Hauptstadt der Welt". Hier kommt es jedes Jahr im Frühjahr zu einer Explosion der Schönheit. Millionen von Blumen und Blüten überziehen das Land in einer weltweit einzigartigen Vielfalt.

Das meistgeschmuggelte Tier der Welt

Die Krankenschwestern Inge Mathee und Cheroldine Gouws fahren jeden Tag mit einem ganz besonderen Pick-up durch diese Blumenpracht: Sie sind die Besatzung einer Mobile Clinic, einer fahrbaren Klinik. In der Kapregion wird die arme Landbevölkerung so medizinisch versorgt.

In der Kalahari schließlich finden sich nicht nur die mächtigsten Löwen Afrikas, die Kalahari-Löwen mit ihrer besonders prächtigen schwarzen Mähne, sondern auch das meistgeschmuggelte Tier der Erde: das scheue Schuppentier, noch wenig erforscht und doch längst bedroht. Es ist begehrt als Delikatesse und bei Wunderheilern. Länder - Menschen - Abenteuer begleitet die Biologin Wendy Panaino, die die kuriosen Tiere in der dunklen Nacht irgendwo in der Wüste findet und untersucht, stets auf der Hut vor Skorpionen und besonders gefährlichen Puffottern.

Autor/in
Ralf Quibeldey
Kamera
Martin Leitsch
Schnitt
Maike Ringel
Ton
Henau Marais
Produktionsleiter/in
Tim Carlberg
Sprecher/in
Constantin von Westphalen
Redaktion
Timo Großpietsch

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Merinoschafe mit Wollbergen © NDR/ATARA FILM GmbH/Alexander Haßkerl

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