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Australiens unbekanntes Paradies - Die Inseln der Torresstraße

Donnerstag, 12. März 2020, 20:15 bis 21:00 Uhr

Aus der Torresstraße, der seichten warmen Meerenge zwischen Australien und Papua-Neuguinea, erheben sich über 270 Inseln mit weißen Korallen-Sandstränden. Ein entlegener und exotischer Archipel, den in Europa kaum jemand kennt. Kulturell ist er näher an der Südsee als an Australien gelegen. Die Bewohnerinnen und Bewohner, die sogenannten Torres Strait Islander, sind nicht mit den australischen Aborigines verwandt, sondern haben ihre Wurzeln in Melanesien.

Schon der Name der Hauptinsel klingt nach Robinson Crusoe: Thursday Island, die Donnerstagsinsel. Das Leben im entlegenen Südsee-Paradies hat seine Herausforderungen: Von den rund 20 bewohnten Inseln liegen viele etliche Kilometer voneinander entfernt. Kaum eine eignet sich für einen Flugplatz. Wer seine Familie und Freunde besuchen will, muss über ein Meer mit unberechenbaren Gezeitenströmungen reisen. Auch Frachtschiffe, die die Inseln vom Festland aus mit Medikamenten und anderen lebensnotwendigen Dingen versorgen, kommen nicht immer pünktlich an, wie Matrose Lachie McDermott berichtet. Der Isolation und Ressourcen-Knappheit begegnen die Ureinwohner seit jeher mit großem Einfallsreichtum. Da das Internet noch längst nicht überall angekommen ist, ist das lokale Radio nach wie vor die zentrale Instanz, über die die Menschen miteinander kommunizieren, Grüße ausrichten und ihre Treffen verabreden.

Traditionen werden bewahrt

Die Dokumentation begleitet einige Insulaner der Torresstraße. Dazu gehört der Ranger Barry Pau, der jahrhundertealte Fischfallen betreut. Wally Kris, der die Kinder die überlieferten Tänze lehrt. Der Künstler Ken Thaiday, der traditionelle, bewegliche Tanzmasken und Skulpturen schnitzt.

Die Bewohnerinnen und Bewohner haben sich mit dem Inselleben arrangiert. Schwangere Frauen werden von der "fliegenden" Hebamme Paula Dawson betreut, die jährlich Tausende Flugmeilen zurücklegt, damit sie die Frauen auf ihren abgelegenen Heimatinseln besuchen kann. Die Lokalzeitung wird von Aaron Smith geleitet. Er ist Redakteur, Fotograf und Zeitungsjunge zugleich und froh, wenn die auf dem Festland gedruckte Zeitung rechtzeitig mit dem Schiff ankommt. Sie ist wohl eine der wenigen Zeitungen der Welt, die es nicht im Internet gibt.

Diese Dokumentation bietet überraschende Einblicke in einen der letzten weißen Flecken auf der Landkarte der Weltreisenden: eine einzigartige Inselwelt, paradiesisch und rau zugleich.

Autor/in
Sorrel Wilby
Kamera
Geoff Ellis
Schnitt
Chris Bamford
Elliot Ceramidas
Tan Tan
Sprecher/in
Joey Cordevin
Redaktion
Ralf Quibeldey
Claudia Cellarius
Produktionsleiter/in
Tim Carlberg

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