Bette Davis - Größer als das Leben

Montag, 08. März 2021, 02:05 bis 03:00 Uhr

Bette Davis ist die verstörendste aller Filmdiven, die Hollywood hervorgebracht hat. Ihr Leben und ihre Rollen reflektieren die Brüche im amerikanischen Frauenbild. Sie war dominant, intelligent, manchmal herzlos und wollte doch vor allem geliebt werden. Diese Rechnung ging im Privaten nicht auf. Sie war zu stark für die Männer, und ihre Tochter wandte sich mit einem feindseligen Buch von ihr ab.

Doch das Publikum liebte die Filmdiva Bette Davis immer und ungebrochen, obwohl die von ihr dargestellten Charaktere selten sympathisch waren. Sie war nie die makellose Schönheit, sondern die Frau, die sich den Weg zum Glamour mit harten Bandagen erkämpfte. Sie verklagte ihren Produzenten Jack Warner, weil er ihr angeblich zu schlechte Rollen gab. Gleichzeitig war sie das Box-Office-Wunder des Studios. Starke Männer gingen an ihrer Seite in Deckung: Bette Davis war Garant für emotionale Höllenfahrten. Zwei Mal hat sie einen Oscar erhalten, zehn Mal war sie für diesen Filmpreis nominiert. Ein Rekord.

Energischer Weltstar

Der Film untersucht an Originalschauplätzen diesen widersprüchlichen Mythos mit Blick auf ihre Filme und Auftritte, in Gesprächen mit Menschen, denen sie am Ende ihres Lebens begegnete: Kim Carnes ließ Bette Davis in den 1980er-Jahren mit ihrem Welthit "Bette Davis Eyes" noch einmal aufleben. Die Medienpersönlichkeit Liz Fuller, bei der Bette Davis 1985 während eines Hotelstreiks in New York einfach einzog, zeigt dem Filmteam das Haus, in dem sie Bette Davis empfing und das von dem energischen Weltstar bald vollkommen in Besitz genommen wurde.

Regisseur Larry Cohen, der den letzten Film mit ihr drehte, erinnert sich an eine Dame, die zu stolz war, zuzugeben, dass ihr Gebiss gebrochen war, sodass jeder Filmsatz zur Tortur wurde. Die Grande Dame des amerikanischen Autorenkinos, Gena Rowlands, drehte 1979 mit Bette Davis einen Film über eine problematische Mutter-Tochter-Beziehung und erlebte eine warmherzige Frau. Susan Batson, eine der weltweit bekanntesten Schauspiel-Coaches, ergründet gemeinsam mit der deutschen Schauspielerin Bettina Lohmeyer die psychologischen Untiefen des Stars und wie es dazu kommen konnte, dass sie die Hauptrolle in "Vom Winde verweht" ausschlug.

Redaktion
Mechthild Lehning
Autor/in
Sabine Carbon