Das Alte Land: Obstgarten des Nordens

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Im Frühling zieren die zarten Blüten der Obstbäume die Region.

Obstbäume so weit das Auge reicht, dazwischen Deiche, Gräben, Flüsschen, Kanäle und schmucke Dörfer mit prächtigen Fachwerkhäusern. Zur Erntezeit zwischen Ende August und Oktober, wenn sich die Äste der Apfelbäume unter dem Gewicht der knackigen Früchte biegen, lohnt sich ein Besuch besonders.

Apfel aus dem Alten Land.

Apfelernte im Alten Land

Hallo Niedersachsen -

Im Alten Land werden die ersten Herbstäpfel geerntet. 90 Prozent des an der Niederelbe angebauten Obstes sind Äfpel. Ann-Kristin Mennen war an einem Ernte-Tag dabei.

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Ähnlich stimmungsvoll zeigt sich das Gebiet alljährlich im Mai. Dann stehen mehrere Millionen Apfel- und Kirschbäume in voller Blüte und überziehen die Region mit einem rosa-weißen Schleier. Das Alte Land feiert dieses Naturschauspiel jährlich mit einem Blütenfest. Das Alte Land ist das größte zusammenhängende Obstanbaugebiet Deutschlands. Mehr als zehn Millionen Apfel-, Kirsch-, Birn- und Zwetschgenbäume sorgen für reichlich Nachschub auf Deutschlands Obsttellern. Der Schwerpunkt liegt mit 90 Prozent der Anbaufläche klar bei Äpfeln. Fast jeder dritte deutsche Apfel stammt aus der Region, die neben den Hamburger Stadtteilen Neuenfelde, Cranz und Francop mehrere Gemeinden in Niedersachsen umfasst.

Blüte beginnt Ende April

Wann blüht was?

Kirschbäume: Beginn meist letzte Aprilwoche, Blütezeit etwa drei Wochen
Apfelbäume: Beginn Ende April/Anfang Mai, Blütezeit etwa drei Wochen

Das genaue Datum der Blüte ist schwierig vorherzusagen, da bereits drei sonnige und warme Tage im Frühjahr ausreichen, um die Bäume aufblühen zu lassen. Zuerst blühen die Kirschbäume, etwa zehn Tage später auch die Apfelbäume. Der Tourismusverein Altes Land bietet online ein Blütenbarometer an, das über den aktuellen Stand der Blüte informiert. Für das Bestäuben der Obstblüten werden etwa 4.500 Bienenvölker mit insgesamt rund 120 Millionen Bienen benötigt, die jedes Jahr in das Alte Land gebracht werden. Dem Obstbarometer können Interessierte entnehmen, wann die verschiedenen Früchte reif sind und geerntet werden können.

Idyllische Städtchen mit langer Geschichte

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Reich verzierte Fachwerkhäuser sind typisch für die schmucken Städtchen im Alten Land.

Der Obstanbau hat im Alten Land eine lange Tradition. Holländische Siedler errichteten vor knapp 900 Jahren die ersten Deiche, durchzogen das Sumpfland mit Entwässerungskanälen und machten so das Land urbar. Der fruchtbare Boden und das milde Klima bescherten den Bauern einigen Wohlstand, der sich noch heute an den wunderschönen alten Fachwerkhäusern ablesen lässt. Bemerkenswert sind die mit bunten Ornamenten geschmückten Eingangstüren und die reich verzierten Giebel. Das Fachwerk leuchtet strahlend weiß, die Backsteine bilden oft schöne Muster. Sie sollten vor Blitzeinschlag oder dem bösen Blick schützen.

Windmühlen und Zugbrücke erinnern an Holland

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Die Borsteler Windmühle gehört zu den beliebten Fotomotiven im Alten Land.

Im Herzen des Alten Landes liegt das malerische Städtchen Jork mit dem repräsentativen Gräfenhof aus dem 17. Jahrhundert. Nur einen Katzensprung entfernt befindet sich die Borsteler Windmühle "Aurora" aus dem Jahr 1856. Heute ist sie ein Restaurant. Besucher können die Galerie besteigen (mittwochs bis montags 12 - 17 Uhr, im Januar geschlossen), von oben bietet sich eine schöne Aussicht über die Region. Eine weitere historische Windmühle ist die Mühle "Venti Amica" in Hollern-Twielenfleth. Sie wurde um 1850 erbaut und ist noch immer in Betrieb. Der lateinische Name, der auf einem Balken im Oberbau der Mühle eingemeißelt wurde, bedeutet "Freundin des Windes". Die historischen Windmühlen erinnern bis heute an den Einfluss der holländischen Siedler, der sich auch in der Zugbrücke zwischen den kleinen Orten Steinkirchen und Mittelkirchen widerspiegelt.

Mit dem Rad unterwegs

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Die kleinen Straßen zwischen den Obstplantagen laden zum Radeln ein.

Jork ist ein guter Ausgangspunkt für Spaziergänge oder Radtouren und eine Station auf der sogenannten Obstroute. Sie führt in zwei Schleifen von 37 und 41 Kilometern durch die Obstanbaugebiete, entlang der Elbe bis nach Stade und Buxtehude. Das flache Gelände ist auch für Untrainierte geeignet. Wer kein eigenes Fahrrad dabei hat, kann sich in vielen Orten eines leihen. Ein Routenlogo mit grünem Apfel und roter Kirsche weist den Weg. Weitere Tourenvorschläge hat der Tourismusverein auf einer Website zusammengestellt. Praktisch für Touren in der Region südlich der Elbe ist der Elbe-Radwanderbus. Er pendelt an Wochenenden zwischen Altem Land und Elbmündung und hält an zahlreichen Orten..

Touren mit Schiff, Bus oder Bahn

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Bei einer Fahrt mit dem "Tidenkieker" können Touristen die Landschaft vom Wasser aus genießen.

Wer das Alte Land nicht auf eigene Faust erkunden möchte, kann sich einer geführten Tour anschließen. Ungewöhnliche Perspektiven bietet eine Fahrt mit dem "Tidenkieker", einem Flachbodenboot, das ab Lühe eine vierstündige Rundfahrt auf Elbe und Este unternimmt. Außerdem gibt es verschiedene Bustouren, etwa ab Jork, und die Altländer Bimmelbahn, die mit zwei Anhängern über die Straßen des Alten Landes zuckelt.

Nicht fehlen sollte bei einer solchen Tour der Besuch eines der gemütlichen Gasthöfe. Auf Betriebe, die die regionale Esskultur pflegen, verweist eine blaue Plakette mit weißer Kochmütze. Spezialitäten der Region sind die Altländer Hochzeitssuppe und natürlich Apfelkuchen in verschiedensten Variationen. Zum Abschluss empfiehlt sich ein Altländer Diekpedder - frischer Apfelsaft mit einem Schuss Obstler, der sowohl kalt als auch heiß getrunken wird.

Per Patenschaft zum "eigenen" Apfelbaum

Weitere Apfelprodukte vom Likör bis zur Marmelade lassen sich in den zahlreichen Hofläden erwerben. Viele Obsthöfe bieten außerdem Führungen durch die Plantagen an, zum Teil auch per Kutsche. Besonders leidenschaftliche Apfelfans können eine Apfelpatenschaft übernehmen. Der Baum wird mit dem Namen seines Paten gekennzeichnet, der Pate darf die Äpfel selbst ernten und behalten. Zur Blütezeit bekommt der Pate rechtzeitig Bescheid, um "seinen" Baum zu besuchen.

Abstecher nach Stade

Wer etwas mehr Zeit mitbringt, kann an seinen Besuch im Alten Land einen Ausflug nach Stade anschließen. Als Hanse- und Hafenstadt war Stade einmal bedeutender als Hamburg. Bis in die 60er-Jahre wurden in den drei Hafenbecken Schiffe be- und entladen. Die malerische Altstadt besticht durch zahlreiche frühbarocke Fachwerkhäuser und Backsteinbauten.

Weitere Informationen

Charmante Fachwerkstadt mit Tradition: Stade

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Altes Land: Norddeutschlands Apfelgarten

24.04.2016 20:30 Uhr
Landpartie - Im Norden unterwegs

Das Alte Land vor den Toren Hamburgs ist eine besonders malerische Region. Heike Götz radelt über Deiche und durch Obstplantagen und bewundert Altländer Fachwerkhäuser. Video (88:46 min)

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Heimatkunde: Altes Land

20.08.2016 19:30 Uhr
Hamburg Journal

Das Alte Land ist Europas größtes Obstanbaugebiet. Ein Teil davon liegt in Hamburg. Vier Fakten über das ländliche Schmuckstück. Video (02:00 min)

Karte: Das Alte Land

Dieses Thema im Programm:

NDR Fernsehen / Landpartie - Altes Land / 24.04.2016 / 20:30 Uhr