Grizzlys-Coach Pat Cortina (vorne) gibt von der Bande aus Anweisungen. © IMAGO / foto2press

Grizzlys-Coach Cortina: Nach Fast-Rauswurf Meister-Trainer?

Stand: 03.05.2021 14:20 Uhr

Ex-Bundestrainer Pat Cortina hat mit Außenseiter Grizzlys Wolfsburg den Meistertitel in der Deutschen Eishockey Liga (DEL) vor Augen. Eine erstaunliche Entwicklung. Vor einem Monat war Cortinas Job noch in Gefahr.

Die Kritik war klar und deutlich: unansehnliches Eishockey, keine Punkte. Noch vor einem Monat stand Cortina bei den Grizzlys Wolfsburg nach acht Pleiten in zehn Spielen vor dem Rauswurf. Jetzt greift der ehemalige Bundestrainer mit dem krassen Außenseiter sensationell nach dem Meistertitel. "Es war für uns das ganze Jahr eine Berg- und Talfahrt", sagte Manager Karl-Heinz Fliegauf nach dem 3:2 nach Verlängerung bei den Eisbären Berlin im ersten Finale um die 100. deutsche Meisterschaft bei "MagentaSport".

"Es ist immer besser geworden, die Mannschaft ist zusammengewachsen. Die Jungs machen es hervorragend. Und natürlich hat Pat als Cheftrainer einen großen Anteil daran."

Noch kurz vor Ostern sahen viele Fans, einige Spieler und auch Fliegauf Cortinas Anteil an der Talfahrt, die die Play-off-Teilnahme in Gefahr gebracht hatte, als gravierend an. "Wir waren richtig schlecht, ziemlich k.o.", erinnerte sich der Manager. Nach dem 1:2 beim Süd-Tabellenletzten Nürnberg Ice Tigers stand der Coach, der seit seinem Amtsantritt 2019 immer wieder Zielscheibe von Kritik war, vor dem Aus.

Weitere Informationen
Gerrit Fauser (v.r.) von den Grizzlys Wolfsburg jubelt mit Anthony Rech und Mathis Olimb © picture alliance/dpa Foto: Andreas Gora

DEL: Grizzlys Wolfsburg greifen nach erstem Meister-Titel

Die Eishockey-Profis aus Niedersachsen gewannen das erste Final-Spiel bei den Eisbären Berlin und können schon am Mittwoch die Meisterschaft perfekt machen. mehr

Am Karfreitag gab Fliegauf bekannt: Der Trainer bleibt - vorerst. Es folgten sechs Siege aus den nächsten sieben Spielen, Platz drei im Norden und die unglaubliche Erfolgsgeschichte in den Play-offs: Erst setzte sich Wolfsburg im Viertelfinale gegen Bremerhaven durch, dann warf der Außenseiter sensationell den Topfavoriten Adler Mannheim aus dem Rennen. Schon am Mittwoch (19.30 Uhr) könnten die Grizzlys in eigener Halle den ersten Meistertitel der Clubgeschichte gewinnen.

Cortina: "Ich muss trotzdem ich selbst bleiben"

"Es macht Spaß, dabei zu sein", sagte Cortina nach dem Sieg in Berlin. In der Hauptrunde hatte sich der Italo-Kanadier noch anders angehört. "Wenn ich es noch nicht geschafft habe, das Vertrauen der meisten Fans zu erlangen, ist das nicht angenehm für mich", gab der 56-Jährige im Januar im Interview mit den "Wolfsburger Nachrichten" zu: "Aber ich muss trotzdem ich selbst bleiben."

Es war nicht die erste schwierige Zeit in seiner langen Trainerkarriere. Nach dem Aufstieg mit dem EHC München in DEL wurde der ehemalige Coach der italienischen und ungarischen Nationalmannschaft 2012 Bundestrainer - und galt als "Billiglösung". Er verpasste die Qualifikation für Olympia 2014, regelmäßig sagten Stammspieler ihre WM-Teilnahme ab, das Ziel Viertelfinale erreichte Cortina in drei Anläufen nie - 2015 musste er gehen.

Nach Systemwechsel läuft es bei den Grizzlys

Nach zwei Jahren in Schwenningen wurde er gefeuert, in Wolfsburg stand er von Beginn an in der Kritik. Vor vier Wochen änderte Cortina auf Druck sein extrem defensives System. Man spiele "aktiver, kreiert mehr", sagte Fliegauf, "die Jungs haben gesehen: Das passt zu uns." Und plötzlich ist der vermeintliche Problem- ein Erfolgstrainer? Man habe "das System ein bisschen verfeinert, ein bisschen angepasst", meinte Fliegauf, "und wenn man gewinnt, glaubt man natürlich an die Dinge, die man verändert hat."

Weitere Informationen
Wolfsburgs Spencer Machacek (l.) jubelt mit Mitspieler Anthony Rech © picture-alliance Foto: Uwe Anspach

Grizzlys Wolfsburg nach Sieg in Mannheim im Play-off-Finale

Die Eishockey-Profis aus Niedersachsen setzten sich im entscheidenden dritten Spiel beim Topclub durch. mehr

Dieses Thema im Programm:

NDR 2 Sport | 05.05.2021 | 23:03 Uhr

Mehr Sport-Meldungen

Jubel bei Sonny Kittel (vorne) vom HSV © Witters

Live: Auch Terodde trifft - HSV führt 3:1 gegen Nürnberg

Holstein Kiel hat gegen Hannover 96 vorgelegt. Zieht der HSV nach? Die Partie gegen Nürnberg jetzt live. mehr