Stand: 06.11.2019 09:45 Uhr

So lässt sich Plastikmüll beim Einkauf vermeiden

Gurken, Limetten und Paprika in Folie, Schnittkäse und Aufschnitt in Plastikverpackungen, Joghurt in Kunststoffbechern. Wer Lebensmittel einkauft und zu Hause auspackt, steht meist vor einem ordentlichen Plastikberg. Jeder Bundesbürger sorgt im Schnitt für 40 Kilogramm Plastikmüll pro Jahr, so Silke Schwartau von der Verbraucherzentrale Hamburg. Dieser Müll wird weltweit immer mehr zu einem Problem, weil er meist nicht recycelt wird und die Natur und Meere verschmutzt.

Esther Schweins inmitten von leeren To-Go-Bechern. © NDR/Labo M GmbH

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Einkauf: Stofftaschen und Mehrwegnetze mitnehmen

Der einfachste Weg, den eigenen Plastikberg zu verkleinern: Auf Plastik verzichten, wenn es Alternativen gibt wie unverpacktes Obst und Gemüse, wie es etwa auf Märkten angeboten wird. Milch und Joghurt sind meist auch in Glasbehältern erhältlich. Doch selbst bei Glas gilt: Die Ökobilanz fällt meist nur gut aus, wenn es mehrfach verwendet wird und aus der Region stammt. Statt Plastiktüten zu kaufen, ist es hilfreich, Stofftaschen wiederholt zu nutzen.

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Wer die Umwelt schonen möchte, kauft unverpacktes Obst und Gemüse und benutzt ein Mehrwegnetz.

In vielen Supermärkten werden Mehrwegnetze verkauft, die an Wäschebeutel erinnern und in denen Obst und Gemüse mehrfach transportiert werden können. Sie wiegen etwas mehr als der klassische Plastik-Knotenbeutel, deshalb bieten einige Supermärkte Varianten mit einem Barcode-Etikett an, mit dem sich an der Scannerkasse automatisch das Nettogewicht der Ware ermitteln lässt. Das funktioniert allerdings nur in den Supermarkt- oder Discounter-Ketten, in denen Kunden den Beutel gekauft haben. Stammt das Netz aus einem anderen Laden, müssen Kunden die Ware an der Kasse herausnehmen oder den geringen Aufpreis in Kauf nehmen. Leider sind auch die Mehrwegnetze meist aus Kunststoff-Fasern wie Polyester hergestellt.

Verpacktes Obst und Gemüse dominiert Handel

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Noch immer ist der Anteil von verpacktem Obst und Gemüse im Handel hoch.

Doch selbst wenn der umweltbewusste Verbraucher mit Mehrwegnetz und umweltfreundlicher Einkaufstasche ausgerüstet ist, macht es ihm der Handel noch immer schwer, unverpacktes Obst und Gemüse zu kaufen. Eine Studie, in der die Verbraucherzentrale die acht wichtigsten deutschen Lebensmittelhändler untersucht hat, kommt zu dem Ergebnis, dass noch immer zwei Drittel der Ware in Plastik verpackt angeboten werden. Dabei ist die Quote unter den Discountern mit bis zu 81 Prozent besonders hoch. Ärgerlich ist auch, dass Kunden im Durchschnitt für unverpacktes Obst und Gemüse bis zu 34 Prozent mehr bezahlen müssen.

Im Haushalt auf Plastik verzichten

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Frischhaltedosen sind praktisch und können anders als Folie immer wieder verwendet werden.

Einfacher als beim Einkauf im Supermarkt ist es, im Haushalt auf Plastik zu verzichten: Gläser statt Plastikbecher, Metall-Besteck statt Einweg-Gabeln, Leitungswasser statt Mineralwasser, Frischhalteboxen statt Frischhaltefolie. Das reduziert nicht nur die Müllmenge, sondern spart auch bares Geld. Viele Produkte sind in Verpackungen mit wenig, viel oder ganz ohne Plastik erhältlich. Dann können Kunden entscheiden: ein Laib frisches Brot statt geschnittenes im Plastikbeutel, Seife am Stück statt Flüssigseife oder Duschgel, Waschpulver im Karton statt Flüssig-Waschmittel.

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Bioplastik als Alternative?

Als moderne Alternative zu Kunststoffen aus Erdölprodukten wird immer häufiger sogenanntes Bioplastik wie Polylactide (PLA) angeboten. Es basiert auf pflanzlichen Rohstoffen - etwa Mais, Zuckerrohr oder Milchsäure. Der Verbraucherzentrale Bundesverband hält den Begriff "bio" in diesem Zusammenhang allerdings für irreführend und spricht von "Agrokunststoff". Theoretisch seien PLA zwar kompostierbar, jedoch nur bei hohen Temperaturen, die erst in professionellen Anlagen erreicht würden. Im heimischen Kompost oder in der freien Natur verlaufe der Abbau sehr langsam.

Misch-Kunststoffe, die lediglich Bio-Anteile enthalten, lassen sich gar nicht kompostieren. Auch das Bundesumweltamt sieht die Verwendung von Biokunststoffen kritisch und weist darauf hin, dass sie nicht über die Biotonne entsorgt werden dürfen.

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Dieses Thema im Programm:

Mehr wissen - besser leben | 18.11.2019 | 21:00 Uhr

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