Ein Umschlag mit der Aufschrift "Gutschein". © fotolia.com Foto: Vielfalt21

Gutscheine als Geschenk: Was ist beim Kauf zu beachten?

Stand: 06.12.2021 10:26 Uhr

Gutscheine sind ein beliebtes Geschenk - gerade in Corona-Zeiten, wenn man nicht in den Geschäften einkaufen möchte. Wer einen Gutschein schenkt, sollte aber einiges beachten.

Zum Geburtstag, als Dankeschön oder zu Weihnachten: Wer Geldgeschenke unpersönlich findet oder wegen Corona Kontakte reduzieren möchte, greift gern auf Gutscheine zurück. Damit lassen sich in der Vorweihnachtszeit zudem Gedränge, lange Schlangen und Wartezeiten vor Geschäften und Läden vermeiden. Worauf sollte man beim Kauf von Gutscheinen achten?

Kann man Gutscheine umtauschen?

Gutscheine können nicht umgetauscht werden. Deshalb lohnt es sich vor dem Kauf zu überlegen, für wen der Gutschein gekauft wird und ob der oder die Beschenkte von dem Anbieter des Gutscheins tatsächlich ein Produkt oder eine Dienstleistung erwerben wird.

Wie lange sind Gutscheine gültig?

Gutscheine können zeitlich befristet sein. Die Frist kann jedoch unwirksam sein, wenn sie zu knapp bemessen ist. Wann das der Fall ist, hängt von der Art der zu erbringenden Leistung ab. Für einen unbefristet ausgestellten Gutschein gilt eine Verjährungsfrist von drei Jahren. Die Frist beginnt immer am Ende des Jahres, in dem der Gutschein erworben wurde. Die Verbraucherzentrale rät deshalb im Dezember zu einer "Gutschein-Inventur": Fristen sollten geprüft werden, um zu vermeiden, dass der Gutschein verfällt. Geht allerdings der Aussteller pleite, kann der Gutschein nicht mehr eingelöst werden. Die Frist kann sich auch aus der Art der Leistung ergeben: Wer etwa einen Gutschein für eine bestimmte Theateraufführung geschenkt bekommt, kann den Gutschein nur während der Spielzeit des Stückes einlösen.

Kann man sich Gutscheine auszahlen lassen oder sie zum Teil einlösen?

Bei einem Gutschein besteht kein Anspruch auf eine Auszahlung des Geldbetrags - es sei denn, der Anbieter kann die Leistung nicht erbringen. Gutscheine über eine größere Geldsumme möchten Beschenkte oft nicht auf einmal, sondern Stück für Stück einlösen. Solche Teileinlösungen sind gesetzlich nicht geregelt. Wenn dem Händler diese Teilleistungen zumutbar sind und ihm dadurch kein Verlust entsteht, steht dem nichts entgegen. Der Restbetrag kann auf dem alten Gutschein vermerkt oder in Form einer neuen Gutschrift ausgestellt werden. Ein Anspruch auf Auszahlung der Restsumme besteht nicht.

Was gilt bei Gutscheinen für abgesagte Veranstaltungen?

Zu Beginn der Pandemie im vergangenen Jahr mussten viele Konzerte, Theatervorstellungen und Events wegen der Corona-Maßnahmen abgesagt werden. Um Insolvenzen in der Veranstaltungsbranche zu vermeiden, verpflichtete die Bundesregierung per Gesetz deshalb die Erwerber von Tickets, die vor dem 8. März 2020 gekauft wurden, statt einer Rückerstattung des Geldes Gutscheine zu akzeptieren. Für solche Gutscheine gilt: Wenn sie bis 31. Dezember 2021 nicht eingelöst werden, ist eine Auszahlung des Gutscheinwertes ab 1. Januar 2022 möglich. Der Veranstalter muss dem Kunden den Ticketpreis dann erstatten.

Sind Gutscheine übertragbar?

Gutscheine sind grundsätzlich übertragbar. Das heißt: Jeder kann ihn einlösen, auch wenn er auf eine bestimmte Person ausgestellt ist. Daher ist zum Beispiel auch der Weiterverkauf über ein Kleinanzeigenportal möglich.

Wie funktionieren Geschenkgutscheine von Online-Händlern?

Große Online-Händler wie Amazon, Zalando & Co bieten Geschenkgutscheine oder Geschenkkarten in gestaffelten Beträgen im stationären Handel, wie in Drogerien oder Tankstellen, oder auch digital an. Eilige können einen Gutschein per E-Mail, SMS oder als Link verschicken. Wer es persönlicher mag, kann den Gutschein selbst ausdrucken oder als Geschenkkarte per Post verschicken. Auch hier gilt: Unbefristet ausgestellte Gutscheine haben eine Verjährungsfrist von drei Jahren. Die Gültigkeitsdauer kann aber zum Beispiel auch zehn Jahre ab Kaufdatum betragen. Zu beachten ist beim Kauf, dass manche Gutscheine sich nur auf der landeseigenen Händler-Website einlösen lassen. Wer einen Gutschein ins Ausland verschenken möchte, muss ihn auf der entsprechenden Landesseite kaufen. Entscheidend ist, in welchem Land der Beschenkte sein Konto hat.

Was tun, damit Gutscheine nicht vergessen werden?

Viele Gutscheine landen in der Schublade, geraten in Vergessenheit und verfallen. Um das zu vermeiden, kann man zum Beispiel gemeinsame Zeit schenken, etwa einen Restaurant- und Konzertbesuch oder einen Kurs zu zweit. Dann gibt es schon ein konkretes Datum oder der Schenkende kann Terminvorschläge machen und dafür sorgen, dass der Gutschein eingelöst wird. Nebenbei sind gemeinsame Erlebnisse meist bereichernd. Wer ganz auf Nummer sicher gehen will, verschenkt einen selbst gemachten Gutschein.

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Dieses Thema im Programm:

Markt | 07.12.2020 | 20:15 Uhr

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