Zeitzeichen

19. Oktober 1910

Montag, 19. Oktober 2020, 20:15 bis 20:30 Uhr, NDR Info

Seiten eines Kalenders © Fotolia_80740401_Igor Negovelov

Der Geburtstag des amerikanischen Astrophysikers Subrahmanyan Chandrasekhar
Ein Beitrag von Wolfgang Burgmer (WDR)

In Schule und Universität ein Überflieger - der Sohn einer hochgebildeten Brahmanenfamilie. Ein Physikstipendium für Cambridge also nur folgerichtig. Auf dem Schiff nach England gelingt dem 19-Jährigen ein Coup, der die Astrophysik und sein Leben dauerhaft verändert.

Als er die brandneue Quantenphysik mit der Relativitätstheorie kombiniert, findet er heraus: Sterne, die schwerer als 1,4 Sonnenmassen sind, können keine sogenannten Weißen Zwerge werden. Genau das aber behauptet der eminente englische Astrophysiker Arthur Eddington und verfolgt den jungen Inder Jahre lang mit brutalen Attacken. Der arbeitet seine Theorie zunächst weiter aus und erkennt: Sterne können sogar zu Schwarzen Löchern kollabieren. 1936 verlässt er aber Cambridge, geht in die USA und erarbeitet dort Standardwerke für diverse astrophysikalische Gebiete. Erst Anfang der 1980er - Schwarze Löcher sind längst etabliert - kehrt er zu ihnen zurück, publiziert 1983 auch über sie einen Klassiker, und erhält im gleichen Jahr den Physiknobelpreis - für seine 50 Jahre alte Entdeckung, die sogenannte "Chandrasekhar Grenze", die auch nach seinem Tod 1995 an ihn erinnert.