Zeitzeichen

26. September 1874

Donnerstag, 26. September 2019, 20:15 bis 20:30 Uhr, NDR Info

Kinderarbeit in den USA: Gruppe von Knaben, die in einer Spinnerei in Macon, Georgia, arbeiten. - Foto (Lewis W. Hine), Januar 1909. © picture alliance Foto: Lewis W. Hine, akg-images

Die Welt zeigen, wie sie ist

Sendung: ZeitZeichen | 26.09.2019 | 20:15 Uhr | von Bock, Veronika; Biermann, Ulrich

Am 26. September 1874 wird Lewis W. Hine geboren. Der amerikanische Fotograf kämpfte mit seiner Kamera gegen die Ausbeutung der Schwachen und Unterdrückten.

Der Geburtstag des amerikanischen Fotografen Lewis W. Hine
Ein Beitrag von Veronika Bock und Ulrich Biermann (WDR)

Kinderarbeit in den USA: Gruppe von Knaben, die in einer Spinnerei in Macon, Georgia, arbeiten. - Foto (Lewis W. Hine), Januar 1909. © picture alliance Foto: Lewis W. Hine, akg-images
Dieses Foto von Lewis W. Hine aus dem Jahr 1909 zeigt eine Gruppe von Jungen, die in einer Spinnerei arbeiten.

"Könnte ich die Geschichte in Worten erzählen - ich müsste keine Kamera mit mir herumschleppen", erklärte einst der US-amerikanische Fotograf Lewis W. Hine. Zum Glück, muss man sagen, war er nicht wortgewaltig und wurde so zu einem eindrücklichen Geschichtenerzähler mit der Kamera.

Lewis Wickes Hine studierte Pädagogik und Soziologie, arbeitete als Lehrer, und er erlernte autodidaktisch das Fotografieren, weil er die Menschen seiner Zeit und ihre Lebensbedingungen zeigen wollte. Zunächst porträtierte er die Einwanderer, die auf Ellis Island ankamen. Dann dokumentierte er das Leben von arbeitenden Kindern in den USA. Beauftragt von Amerikas erster Lobbyorganisation gegen Kinderarbeit, dem National Child Labor Committee, kämpfte er mit seiner Kamera als Waffe gegen die Ausbeutung der Kleinsten und Schwächsten, die ihren Arbeitgebern schutzlos ausgeliefert waren. Die Aufnahmen von Hine gelten als Meilensteine und Beginn der sozialdokumentarischen Fotografie. Hine verstand die Fotografie als ein politisches Mittel, um Missstände aufzudecken, aber auch als ein kulturelles Medium, mit dem die Würde der Menschen bezeugt werden konnte. 1918 ging er für das amerikanische Rote Kreuz nach Europa, um die Folgen des Ersten Weltkriegs festzuhalten. Zurück in den Staaten hielt er den Bau des Empire State Buildings in Bildern fest, die er in seinem berühmten Bildband »Men at Work« veröffentlichte. Er starb verarmt 1940 in New York.