Stand: 23.06.2020 14:24 Uhr

Kampf gegen Erblindung: Körber-Preis für Mediziner

Der ungarische Mediziner Botond Roska. © Körber-Stiftung
Botond Roska will erblindeten Menschen das Augenlicht zurückgeben.

Der mit einer Million Euro dotierte Körber-Preis für die Europäische Wissenschaft geht in diesem Jahr an einen ungarischen Medziner: Für seine Arbeiten zur Erforschung des Sehens und der Netzhaut wird Botond Roska in Hamburg geehrt, wie die Körber-Stiftung am Dienstag mitteilte. Der 50-Jährige habe die Augenheilkunde revolutioniert und zähle zu den weltweit führenden Experten.

Mit Gentherapien gegen Erblindung

Roska arbeitet daran, Erkrankungen der Netzhaut mit Gentherapien zu heilen und zu lindern. Der in Basel forschende Arzt schaffte es, einen Zelltyp im Auge so umzuprogrammieren, dass dieser die Funktion von defekten Lichtrezeptor-Zellen übernehmen konnte. Blinde Netzhäute konnte er damit wieder lichtempfindlich machen. Die klinische Erprobung bei blinden Menschen hat bereits begonnen.

Zuletzt sei es ihm auch gelungen, in Petrischalen eine vollständige künstliche Netzhaut zu züchten. Aus der Hautzelle eines Patienten wächst über diverse gentechnische Schritte in etwa 30 Wochen ein sogenanntes Netzhaut-Organoid, an dem Therapien getestet werden können. Nach Angaben der Körber-Stiftung sind weltweit geschätzt etwa 36 Millionen Menschen blind. Mehr als eine Milliarde leiden an einer erheblichen Sehbehinderung.

Eigentlich strebte der 50-jährige Wissenschaftler eine Musiker-Karriere an. Sein Cello-Studium in Budapest musst er aber wegen einer Verletzung aufgeben. Daraufhin studierte er Medizin und Mathematik, promovierte als Neurobiologe in Berkeley (Kalifornien) und ging als Wissenschaftler nach Harvard.

Verleihung im September

Der Körber-Preis, der zu den weltweit höchstdotierten Forschungspreisen zählt, wird seit 1985 vergeben. Bislang sechs Preisträgerinnen und Preisträger erhielten im Anschluss auch den Nobelpreis. Die Körber-Stiftung will Botond Roska am 7. September im Hamburger Rathaus auszeichnen.

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Dieses Thema im Programm:

NDR 90,3 | NDR 90,3 Aktuell | 23.09.2019 | 17:00 Uhr

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