Zeitzeichen

7. Dezember 43 v. Chr.

Freitag, 07. Dezember 2018, 20:15 bis 20:30 Uhr, NDR Info

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Ein Märtyrer der Demokratie?

NDR Info - ZeitZeichen -

Am 7. Dezember 1243 stirbt Marcus Tullius Cicero. Als 1345 seine private Korrespondenz entdeckt wird, ermöglicht diese neue Erkenntnisse über den römischen Politiker.

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Der Todestag des römischen Politikers Marcus Tullius Cicero
Ein Beitrag von Hans Conrad Zander (WDR)

Was ihm früh den Ehrentitel "pater patriae" gebracht hat, sein Eintreten für die Republik, wird Cicero im Alter das Leben kosten. Auf Anordnung des Triumvirats, der Dreier-Diktatur, ist dem "Vater des Vaterlands" am 7. Dezember 43 vor Christus die Kehle durchgeschnitten worden. Aber ist er deshalb wirklich ein Märtyrer der "res publica", der "humanitas", gar der Demokratie?

Als der italienische Humanist Francesco Petrarca 1345 die verschollene private Korrespondenz Ciceros entdeckte, war er zutiefst bestürzt. In seinen privaten Briefen stellte sich Cicero nämlich ganz anders dar, als in seinen vielbewunderten politischen Reden und philosophischen Schriften. Nicht als Held der Gesinnung, sondern als ein "allzeit unruhiger und verängstigter, ein kopfloser und elender Greis". Erasmus von Rotterdam wird dagegen halten, er könne Cicero gar nicht lesen "ohne von Zeit zu Zeit das Buch zu küssen." Die zwei größten Humanisten über Cicero. Wer von beiden hat recht?