Das Feature

South Side Matters

Sonntag, 05. August 2018, 11:05 bis 12:00 Uhr, NDR Info

Zwei Männer mit Megafon und Kopfhörer auf einer nebligen Wiese. © Photocase Foto: busdriverjens

South Side Matters

NDR Info - Das Feature -

Ein weißer Pfarrer kämpft um Gerechtigheit für seine afroamerikanische Gemeinde im gefährlichen Süden Chicagos. Das NDR Info Feature zum Nachhören.

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Father Michael Pfleger ist ein Priester, der aufrüttelt anstatt seine Kirchengemeinde sanft in Spiritualität und Seelenheil zu betten.
Ein weißer Priester zwischen Ganggewalt und Waffenlobby
Von Christian Lerch
WDR 2017

Seit 40 Jahren kämpft Michael Pfleger gegen die Brutalität der Gangs in Chicagos Süden. Dem weißen Pfarrer in einem afroamerikanischen Viertel geht es weniger um das Seelenheil seiner Gemeinde, vielmehr konfrontiert er laut und provokativ die drittgrößte Stadt der USA mit ihren Sünden: der Waffengewalt, dem Rassismus und der ökonomischen Ausgrenzung. Vor der Auslage von Chuck's Gunshop am Rande Chicagos liegt der 68-jährige katholische Priester auf dem Gehsteig mit einem Megafon in der Hand. Wütend fordert Father Mike die Schließung des Geschäftes und schreit: "Wir können nicht so tun, als hätten wir die Situation im Griff", bis ihn die Polizei wegträgt. Die vergangenen zwei Jahre gelten als die tödlichsten seit Jahrzehnten in Chicago. Schussopfer und Begräbnisse sind Alltag in seiner St. Sabina Kirche. Rivalisierende Gangs gibt es hier seit Generationen. Jugendlichen in der South Side bleiben oft nur zwei Möglichkeiten: sich selbst zu bewaffnen oder dem Viertel zu entfliehen. Chicago ist eine geteilte Stadt. Während man im Süden nahezu täglich mit dem Tode bedroht wird, pulsiert im Norden der Stadt die Wirtschaft und das Leben. Deshalb weht vor Father Mikes Kirche die US-Flagge verkehrt herum im Wind. Es ist kein unpatriotisches Sakrileg, sondern ein Hilferuf.