Stand: 17.07.2013 20:10 Uhr  - DAS!

Danke, Antje - schön, dass es Dich gab!

750 Kilo schwer, armlange Stoßzähne und trotzdem zum Knuddeln süß: So ist Walross Antje, NDR Markenzeichen und Publikumsliebling des Hamburger Tierparks Hagenbeck, in Erinnerung geblieben. 2003 starb die Walrossdame mit 27 Jahren an Altersschwäche.

Vom Nordpolarmeer nach Hamburg

Antjes langes Walrossleben beginnt 1976 im Nordpolarmeer vor Russland. Dort wird sie von Fischern eingefangen. Im Alter von sechs Monaten kommt sie über Moskau in den Tierpark Hagenbeck, wo sie den Namen Antje erhält. Kein Zufall, so Tierparkchef Carl Hagenbeck: "Meine Schwester Antje war als sechsjähriges Mädchen sehr propper. Das kleine Walross hat uns damals an sie erinnert." Tierpfleger Heino Susott päppelt Antje mit einem Babybrei aus Fisch, Lebertran und Sahne auf - und ist schon bald von ihr als Ersatz-Mutter akzeptiert. 22 Jahre lang, bis zu seinem Ruhestand 1998, kümmert sich Susott um Antje. Regelmäßig verbringt er die Silvesternächte bei ihr und lenkt sie mit Musik von der Knallerei ab.

"Antje machte wunderbare Späße"

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Prust, schnauf, schwapp: 1978 beginnt Antjes Karriere als NDR Fernsehstar.

Schon früh entdeckt Susott das Showtalent der Walrossdame. Er lässt sie bei Fütterungen auf einer Mundharmonika blasen - zum Entzücken der Tierparkbesucher. Auch der damalige Chef-Designer des NDR, Ivar Radovitz, ist begeistert von der jungen Walrossdame, als er sie 1978 in Hagenbeck besucht. Der Tierpark liegt direkt neben der NDR Sendeanstalt in Lokstedt. "Antje machte wunderbare Späße. Ich ging dann zum damaligen Programmdirektor und führte ihm pantomimisch vor, wie sich Antje dort im Becken bewegte. Der führte das wiederum dem Intendanten vor." Kurz darauf erhält Radovitz die Genehmigung, das Walross in Begleitung eines Kameramanns erneut zu besuchen - der erste Pausenfilm mit Antje entsteht.

Wenn die Kinder sie riefen, kam Antje angeschwommen

Es ist der Startschuss für Antjes Karrierre als Fernsehstar. Schon bald zieht sie regelmäßig für die NDR Pausenfilme ihre Bahnen - und erobert mit ihrem unvergleichlichen Charme die Herzen der NDR Zuschauer im Sturm. Unvergessen die Fernseh-Momente, in denen sich das Walross schnaufend und prustend auf den Rand seines Beckens zieht - nur um sich einen Augenblick später elegant nach hinten ins Wasser fallen zu lassen. Auch im Tierpark Hagenbeck ist Antje der Liebling der Besucher - und sie liebt die Besucher gleichermaßen: "Die Kinder standen am Beckenrand und riefen 'Antje, Antje!' Dann kam sie immer angeschwommen", erinnert sich NDR Fotografin Gita Mundry, die das Walross oft fotografierte. Pfleger Susott glaubt: "Sie hat die Menschen als ihre Herde betrachtet. Jeden Morgen hat sie auf die ersten Besucher gewartet und dann war alles gut."

Ein Walross als "Wappentier"

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Der stilisierte Walrosskopf ziert ab den 80er-Jahren das Logo aller NDR Radiosender und des Fernsehens.

Anfang der 80er-Jahre zeigt Radovitz bei einem internationalen Workshop die Antje-Pausenfilme einigen Kollegen von der BBC. "Die waren begeistert. Sie meinten, man solle aus Antje das machen, was der Löwe für die Metro-Goldwyn-Mayer-Studios ist", erinnert sich der ehemalige Chef-Designer. Und so schlägt er dem NDR vor, Antje in das Sender-Logo zu heben. Ab 1983 ist Antje nicht nur offizielles Signet, sondern ziert auch in stilisierter Form das Logo des NDR. Das Walross als "Wappentier" ist beliebt und begehrt: Schon bald kleben Sticker mit dem Walross auf unzähligen Auto-Hecks, Schulranzen und Spinden.

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03:56

Wie Antje zur Marke wurde

Pausenfilme mit Ballon und das Walross Antje als Marke des NDR: Beide Ideen stammen von einem Mann - dem Grafiker Ivar Radovitz. Video (03:56 min)

Die "Ära Antje" geht zu Ende

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2001 ist es so weit: Antje und die alten, rundlichen NDR Buchstaben weichen einem neuen Logo.

23 Jahre lang schmückt Antjes stilisiertes Konterfei das Sender-Logo. 2001 schickt der NDR das Walross in Rente. Antje passe nicht zu dem Bild eines modernen Informationssenders, heißt es. Dennoch werde sie weiterhin einen wichtigen Platz im Sender einnehmen, verspricht der damalige NDR Intendant Jobst Plog. Geplant sei eine Zeichentrickserie mit Antje als Hauptfigur.

Und so erhält Antje schon bald prominenten Besuch: Kinderbuchautor und Illustrator Janosch kommt nach Hagenbeck, um sich einen Eindruck von dem lebendigen Original zu verschaffen, bevor er sich an die Arbeit für die Zeichentrick-Antje macht.

Zu dieser Zeit ist Antje längst in einem für Walrosse geradezu biblischen Alter. In freier Wildbahn werden die Tiere nur etwa 20 Jahre alt. Im Sommer 2003 kündigt sich an, dass es mit dem alten Dame langsam zu Ende geht. Nur noch träge dümpelt sie in ihrem Becken dahin. Der einst stolze Bart ist ihr ausgefallen. Ohne ihn können Walrosse in der freien Natur nicht überleben - sie brauchen ihn zum Gründeln und damit zur Nahrungssuche. Antje hingegen bekommt täglich Frischfisch und eine Spezial-Fischsuppe mit Vitaminen und Traubenzucker.

Antjes Tod: Besucher weinen, Politiker fordern Denkmal

Am 17. Juli findet Pfleger Dirk Stutzki Antje tot in ihrem Schlafgehege. Sie ist in der Nacht sanft entschlafen. Nur selten löst der Tod eines Zootieres ähnliche Betroffenheit aus: Der Tierpark Hagenbeck setzt die Flaggen auf Halbmast, Zoobesucher weinen. Politiker fordern ein Denkmal für Antje, andere wollen einen Platz in der Hafencity nach ihr benennen lassen. Schon kurz vor ihrem Tod hat Zoodirektor Carl Hagenbeck mit dem Zoologischen Museum vereinbart: Antje soll nach ihrem Tod präpariert werden und im Museum ausgestellt werden.

Klein, blau und niedlich: Die Janosch-Antje geht auf Sendung

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Die Zeichentrick-Antje erfreut gemeinsam mit ihren Freunden Tiger und Bär seit 2003 das junge Fernsehpublikum.

Während die echte Antje beim Präparator liegt, geht die Janosch-Antje erstmals auf Sendung. Im September 2003 startet die Zeichentrickserie "Antje & Friends". Für Fans des Originals ist das niedliche blaue Janosch-Walross allerdings etwas gewöhnungsbedürftig. Mit der gewichtigen Walross-Dame, die NDR-Moderator Carlo von Tiedemann als "altes Schlachtross" bezeichnete, hat die Zeichentrickfigur nur wenig Ähnlichkeit. Dennoch: Die Janosch-Antje kommt vor allem bei Kindern gut an. Gemeinsam mit ihren Freunden Bär und Tiger besteht sie bis heute jede Menge Abenteuer.

Antje erhält einen Ehrenplatz im Museum

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Im Zoologischen Museum hat Antje bis heute einen festen Platz

Die echte Antje "lebt" bis heute weiter. Seit 2004 hat sie einen Ehrenplatz im Zoologischen Museum. Die Präparation des Walrosses sei schwierig gewesen, sagt Daniel Bein, Leiter der universitären Museumspädagogik. An Antjes Todestag sei es sehr heiß gewesen, das habe der Haut geschadet. Bei Tieren, die im Wasser leben, zersetze sich die Haut deutlich schneller als bei Landtieren. Antje sei deshalb bereits in einem schlechten Zustand gewesen, als Präparator Klaus Zwonarz an ihrem Todestag mit seiner Arbeit begann. 13 Monate braucht er, um das Präparat fertigzustellen. Zwonarz strafft die Haut, ersetzt die fehlenden Barthaare. Und er stellt fest, dass Antje eindeutig ein Weibchen war - immer wieder hatte es über diese Frage Zweifel gegeben.

Heraus kam eine deutlich verjüngte Walrossdame - und die ist auch nach ihrem Tod ein Publikumsliebling: "Selbst die Kindergartenkinder kennen sie, kommen zu ihr gelaufen und rufen: 'Da ist Antje!'", erzählt Daniel Bein. "Antje ist Generationen übergreifend beliebt."

Wie Antje zur Marke wurde

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Pausenfilme mit Ballon und das Walross Antje als Marke des NDR: Beide Ideen stammen von einem Mann - dem Grafiker Ivar Radovitz.

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Antje lebt weiter

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Nach ihrem Tod hat Klaus Zwonarz die Walrossdame für das Zoologischen Museum Hamburg präpariert. Video (02:56 min)

Dieses Thema im Programm:

DAS! | 28.01.2010 | 18:45 Uhr

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