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Die Everglades - Floridas sagenhafte Sümpfe

Donnerstag, 17. Mai 2018, 20:15 bis 21:00 Uhr

Everglades.

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Die Everglades sind ein gewaltiges tropisches Marschland im Süden Floridas. Urzeitsumpf und prärieartige Flächen wechseln sich ab. "Der Fluss aus Gras", so nennen die Ureinwohner diese Landschaft, erstreckt sich bis zum Golf von Mexiko.

Das Bezwingen der Sümpfe

Unzählige Waschbären, Opossums, Alligatoren, Schildkröten und Frösche haben sich dort angesiedelt. Eine menschenleere Wasserlandschaft, so scheint es. Röhrende V8-Motoren, dröhnende Helikopter und höher gelegte Pick-up-Trucks preschen über die Deiche: Die Floridianer tun alles, um die schier endlosen Sümpfe zu bezwingen. Vom Hubschrauber aus entfachen sie kontrollierte Buschfeuer zur Landschaftspflege. Auf einer Schlammsportbahn in Naples rasen selbst gebaute Buggys um die Wette. Schlangenjäger sind auf der Pirsch, um riesige Pythons unschädlich zu machen. Und im Gators Crossroads Inn übertreffen sich bärtige Raubeine beim Bier mit haarsträubenden Storys über Alligatoren.

Michael Gue und Pat Edwards laden Säcke mit kleinen rot-weißen Kugeln, sogenannte "Dragon Eggs" in ihren Hubschrauber. Über der Küstenprärie werden werden sie ausgeworfen. Sie entzünden sich beim Aufprall auf den Boden und stecken gewaltige Flächen in Brand. Das kontrollierte Zündeln vernichtet unerwünschte invasive Vegetation und schafft wieder Platz für einheimische Sumpfpflanzen.

Auf Schlangenjagd

Aber der Artenreichtum in den Everglades ist in Gefahr, denn die Burmesische Tigerpython, einst in Massen aus einer Aufzuchtanlage entflohen, vermehrt sich rasend schnell. Die bis zu acht Meter lange Würgeschlange hat hier keine natürlichen Feinde. Deshalb ist die Schlangenjägerin Donna Kalil jede Nacht in den Sümpfen auf der Pirsch. Sie hat den betagten Geländewagen der Familie umgebaut und "PET" getauft: Python Elemination Transporter, mit Ausguck auf dem Dach und Suchscheinwerfer. Morgens übernimmt "Wildman" Dustin Crum die Frühschicht bei der Schlangenjagd. Dusty arbeitet anders als Donna: barfuß und mit Federschmuck. Sein Hund Riley, ein Beagle, nimmt Witterung auf, dann fängt Dusty die Tigerpython ein. Mit bloßen Händen und wildem Geheul!

Das Swamp Buggy Race in Naples ist eine Riesenshow: Dreimal im Jahr rasen bärtige Raubeine mit selbst gebauten Buggys um die Wette durch den Sumpf, mit getunten Chevy Big Block-Motoren und Traktorreifen für den richtigen Grip. Favoriten sind wie immer Dan und Danny Greenling, Vater und Sohn. Mehr als einmal standen die beiden schon gegeneinander im Finale.

Spezialitäten des Golf von Mexiko

Ariel Marin ist einer von zwei Millionen Kubanern, die in Florida leben: Auf Kuba war er Rettungsschwimmer und Tauchlehrer. Das kommt ihm jetzt zugute: Ariel putzt Boote, wechselt Propeller, und repariert Schäden, ohne dass die Jachten dafür extra in eine teure Werft müssten. Ariel arbeitet nämlich unter Wasser. In voller Tauchmontur steigt er ins Hafenbecken.

Auf Goodland, einer Insel mitten in den "Glades", sind Kelly und Patty Kirk von früh bis spät auf den Beinen. Mutter und Tochter führen das einzige Fischgeschäft von Goodland. Ihre Spezialität sind Steinkrabben aus dem Golf von Mexiko. Die Riesen-Stone-Crab-Scheren werden für 50 Dollar das Pfund gehandelt.

Autor/in
Steffen Schneider
Redaktion
Timo Großpietsch
Produktionsleiter/in
Tim Carlberg
Kamera
Florian Melzer
Schnitt
Doreen Buchholz
Ton
Andreas Bäurle
Bildtechnik
Oliver Stammel
Tonmischung
Pierre Brand
Sprecher/in
Patrick Blank
Dagmar Dreke
Sandra Kob
Volker Hanisch
Gerhart Hinze

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