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Tragischer Tod eines Tennisstars

Er war die große deutsche Tennishoffnung Anfang der 1980er-Jahre, Davis-Cup-Held 1985 und der erste bekannte Aids-Tote im Profisport.

Vor 25 Jahren, am 19. Juni 1991, starb Michael Westphal. Er wurde nur 26 Jahre alt. In der Öffentlichkeit wurde lange über die Todesursache spekuliert. Erst ein Jahrzehnt später lüftete seine langjährige Lebensgefährtin das Geheimnis.

NDR.de blickt auf ein bewegtes Leben und einen tragischen Tod zurück.

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Talent und Hoffnungsträger

Später Anfang - steiler Aufstieg

Am 19. Februar 1965 wird Michael Westphal im schleswig-holsteinischen Pinneberg geboren. Ziemlich spät, erst mit neun Jahren, beginnt er mit dem Tennisspielen. Der Lockenkopf gilt schnell als größtes deutsches Talent, spielt für Klipper Hamburg in der Bundesliga. Nach der Mittleren Reife verlässt er mit 17 Jahren die Schule und entscheidet sich für die Profi-Tour.

Eine große Liebe

Immer an seiner Seite - Freundin Jessica Stockmann

Ein schönes Paar - eine glückliche, junge Liebe. Bei den Tennis-Turnieren wird Michael Westphal von seiner Freundin, der späteren Schauspielerin Jessica Stockmann, begleitet. Die beiden ziehen als Teenager ins mondäne Monaco. Neun Jahre lang sind sie unzertrennlich - bis zu seinem Tod.

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Eine große Liebe

 

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Aufstieg zum Tennishelden

Westphal schafft den Durchbruch

1984 erreicht "Westus", so sein Spitzname, erstmals einen Weltranglistenplatz unter den Top 100. Er spielt sein erstes ATP-Finale in Livingston (USA) und schlägt in München unter anderem Boris Becker.

Aufstieg zum Tennishelden

Karriere-Höhepunkt: Rekordspiel im Davis Cup

Der 4. Oktober 1985, Frankfurter Festhalle: Ganz Deutschland ist nach dem Wimbledon-Sieg von Boris Becker im Tennisfieber. Das deutsche Team spielt im Halbfinale des Davis Cups gegen die Tschechoslowakei.

Kurz vor Mitternacht: Spiel, Satz und Sieg Westphal - 6:8, 1:6, 7:5, 11:9, 17:15 gegen den Favoriten Tomas Smid. Der 20 Jahre alte Deutsche führt seine Mannschaft ins Finale und kämpft sich in die Herzen der Fans. 85 Spiele in einem Match - bis heute Rekord im Davis Cup.

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Aufstieg zum Tennishelden

 

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Aufstieg zum Tennishelden

 

Sportlicher Absturz

Sportlicher Absturz - gesundheitliche Probleme

Dem großen Sieg folgt der rasante Abstieg. Im März 1986 unterliegen die deutschen Tennis-Herren in der ersten Davis-Cup-Runde völlig überraschend in Mexiko. Westphal verliert seine beiden Einzel, fällt in Ungnade und überwirft sich mit dem Verband. Sein Wahlspruch "Es gibt im Leben auch noch andere Dinge als Tennis" wird zum Bumerang.

Der Hamburger verliert 1986 ein Match nach dem anderen, scheidet 13 Mal in der ersten Runde aus. Die Folge: Absturz in der Weltrangliste auf Platz 285.

Der Tennis-Profi hat mit gesundheitlichen Problemen zu kämpfen. Ein rätselhaftes Virus quält Westphal.

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Die Krankheit

 

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Die Krankheit

Hoffnungsschimmer am Hamburger Rothenbaum

April 1989 - Michael Westphal startet beim deutschen Traditionsturnier ein Comeback, spielt sich bis ins Viertelfinale und ist optimistisch, wieder an seine alten Leistungen anknüpfen zu können.

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Die Krankheit

Der Körper streikt

Doch der Auftritt am Rothenbaum bleibt sein letzter großer sportlicher Erfolg. Westphal kämpft mit Herzproblemen, bekommt Haarausfall und leidet an Hautallergien. Der 1,91 Meter große Athlet magert auf 55 Kilogramm ab. Welche Krankheit plagt den Tennis-Profi? Ein Anruf lässt zunächst hoffen, doch es folgt traurige Gewissheit.

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Die Krankheit

Tabukrankheit Aids

"Der Aids-Krieg", WDR-Dokumentation 2011

Die 1980er-Jahre: Die Panik vor HIV und Aids ist groß. Kaum eine Krankheit wird mit solch einem Stigma belegt, ruft derart starke Emotionen hervor - bis hin zur Ausgrenzung von HIV-Positiven, die den Mut zur Offenheit haben.

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Die Krankheit

Das Versprechen

Das Paar hält Westphals Erkrankung geheim. Die Angst ist groß. Erst zehn Jahre nach dem Tod ihres Freundes deckt Jessica Stockmann die wahren Hintergründe auf. Westphal soll sich bei einem Seitensprung mit dem HI-Virus infiziert haben.

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Die Krankheit

"Er hat sehr gekämpft"

Klaus Hofsäss und Andreas Maurer erinnern sich an die Begegnungen mit ihrem erkrankten Freund.

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Tod und Erinnerungen

Westphal stirbt am 19. Juni 1991

Zur Trauerfeier auf dem Friedhof in Hamburg-Ohlsdorf kommen 200 Familienangehörige und Freunde, unter anderem das komplette Davis-Cup-Team um Boris Becker.

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Tod und Erinnerungen

 

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Credits

Ingmar Deneke
Bettina Lenner
Sebastian Ragoß
Ole Zeisler
Joshua Zonnekein

Vielen Dank an:
NDR Sportclub
Hamburg Journal

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